miércoles, 30 de diciembre de 2015

Marte está bien, pero la Tierra mucho mejor

Y bien claro lo expone Lucianne Walkowicz en esta interesante charla TED. Lucianne trabaja en la misión Kepler de la NASA, cuyo objetivo es la búsqueda de planetas habitables. Sabe bien, por tanto, de lo que habla:

martes, 15 de diciembre de 2015

Conoce los beneficios de los medicamentos homeopáticos

"Conoce los beneficios de los medicamentos homeopáticos", leo en un artículo publicado en Inspirulina.


Caramba. Yo creía que la homeopatía no ofrece ningún beneficio, más allá de los económicos para quien se dedica a timar al prójimo, y va y resulta que me encuentro con un listado de nada menos que "ocho razones por las que estas sustancias podrían ayudarte a prevenir y combatir enfermedades". ¿Os parece que las analicemos una a una? Vamos allá:

1. Tolerables: Por su propio origen natural, estos medicamentos no conllevan efectos secundarios o adversos que puedan poner en riesgo tu salud y bienestar.

Cierto, no conllevan efectos secundarios ni adversos, porque la extrema dilución con que se preparan consiguen, en la mayor parte de los casos, que ni una sola molécula del principio activo esté presente en el preparado. Eso, siempre que no se tenga un problema con el excipiente, que es el 100 % del "medicamento". Por ejemplo, la lactosa, sustancia que algunas personas no toleran. Sin embargo, esta primera razón es una enorme mentira. Y doble: por un lado, porque no dicen que es la falta de principio activo la que hace a la homeopatía tolerable, sino que aseguran que lo es "por su propio origen natural". Vamos, anda... como que no hay cosas dañinas en la naturaleza. Le propongo al autor que se deje picar por una víbora, por poner un ejemplo.

2. Compatibles: Si estás siguiendo un tratamiento con medicamentos tradicionales, no habrá ningún problema en que tomes medicinas homeopáticas al mismo tiempo, ya que son enteramente compatibles. De hecho, la homeopatía es considerada por muchos expertos como un complemento ideal de la medicina tradicional.

Evidentemente. Como no contienen medicina de verdad, no interfieren con la medicina de verdad. Claro que deducir que el complemento ideal de la medicina es "nada"...

3. Para todos: Cualquiera en la familia puede utilizarlos, por su composición y su compatibilidad, no tiene las contraindicaciones de otras sustancias. Embarazadas, niños, abuelos, personas en tratamientos… todos se pueden ver beneficiados con los medicamentos homeopáticos.

Claro, porque son pastillitas de azúcar. También se pueden usar para endulzar el café y para darle al caballo del circo cuando se pone a dos patas. Sigo sin ver, eso sí, el presunto beneficio.

4. Uso prolongado: El tiempo de tu tratamiento dependerá del experto al que acudas una vez hecho tu diagnóstico. Pero estos medicamentos cuentan con la ventaja de poder ser tomados por períodos prolongados sin afectar tu cuerpo, más allá del equilibrio que estás buscando a través de la eliminación de síntomas de una enfermedad. El tratamiento podrá ser detenido cuando se considere necesario, sin temor a padecer efecto rebote.

No te equivoques. El tiempo de tu tratamiento se alargará todo lo posible en el tiempo. De esa manera te venderán más homeopatía y pagarás más dinero, sin efecto rebote, eso sí. Beneficio para el homeópata, of course.

5. Sin somnolencia: A diferencia de otros tratamientos, uno basado en sustancias homeopáticas no te ocasionará sueño o decaimiento, por lo que podrás estudiar, trabajar, incluso manejar sin riesgos y sin minimizar tu desempeño.

6. No afectan la coordinación: Así como no te ocasionan sueño, tampoco generan problemas en tu coordinación, así que podrás cumplir con tus tareas sin riesgo de accidentes.

Claro, porque como no hay nada... ¡Pero espera! Yo me he "suicidado" varias veces con Sedatif PC, un brebaje homeopático, que según Boiron, la multinacional homeopática que lo fabrica, "es un medicamento homeopático utilizado tradicionalmente para aliviar los trastornos emocionales y de ansiedad que pueden venir acompañados de posibles trastornos del sueño". De lo que deduzco que adormece. Y hay más homeopatía "para dormir", según veo en la página de Honatur. ¿En qué quedamos? ¿Admiten que en realidad no funciona?

7. Fácil consumo: Hay distintas formas de consumir medicinas homeopáticas, entre ellas gotas, gránulos y glóbulos que se disuelven directamente en la boca. No requieren mayores preparaciones o procesos por lo que es muy fácil tomar tu tratamiento. Nuestros amigos de los medicamentos Boiron tienen diferentes formas farmacéuticas en las que puedes adquirir tu tratamiento.

Ya, si es que tontos no son. ¿Acaso existe homeopatía inyectable? ¿Supositorios homeopáticos? Total, si no sirve para nada, lo mejor es fabricar pastillitas de sabor dulce y no nos complicamos la existencia.

8. En farmacias: Al momento de comprar medicamentos homeopáticos, hazlo en farmacias o tiendas autorizadas. Esta es la mejor forma de saber que estás llevando productos de calidad.

Lo que no deja de ser falacia de autoridad. De cualquier manera, a la inmensa mayoría de farmacéuticos se les tendría que caer la cara de vergüenza por timadores, y lo saben... poderoso caballero es Don Dinero, sí. Más vale que hay gloriosas excepciones, como la de la Farmacia Rialto de Madrid, que informa detalladamente a sus clientes de los motivos para no dispensar homeopatía.

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lunes, 14 de diciembre de 2015

No lo haga, señor José Cruz. Recuerde a Steve Jobs

Me encuentro con esta noticia del diario digital Tiempo en Línea, de México:


José Cruz es un músico, compositor y poeta mexicano, muy apreciado dentro y fuera de su país, que está pasando graves problemas de salud. De esta reciente entrevista entresaco algunos fragmentos:

Un tema obligado fue su reciente libro: “Voy a morir“, sobre el que revela sin tapujos los avatares de su vida más íntima, así como la forma de enfrentar ambas enfermedades: “Y no es que me vaya a morir, tengo dos enfermedades que son terminales; por lo que es un libro fuerte, es crudo, donde expongo desde mi perspectiva subjetiva, cómo estoy viviendo esta situación”.

“Estoy acudiendo con un médico de medicina alternativa que lleva procesos de curación y sanación y eso es fue para mí todo un descubrimiento porque todos los diagnósticos son terribles, te dicen que te vas a morir”.

“Yo tengo la última palabra, mi voluntad tiene la última palabra”.

“Existe la medicina tradicional, ancestral, nativa, temazcales que significan una medicina muy valiosa, por lo que es muy necesario conocerlo, descubrirlo y llevarlo a cabo, siendo en mi caso una experiencia fuerte y muy aleccionadora. No aceptas los diagnósticos tan salvajes que dan los médicos alópatas, no dudo que algunos sean buenos, pero yo lo noto ahora en mi salud”.

José Cruz se equivoca. No sé si la medicina "convencional", la basada en evidencias, le puede permitir superar su estado de salud. Quizá no, o quizá sí. Porque con todos su defectos, es la única que funciona. Depositar las esperanzas de curación en las mal llamadas terapias alternativas, ese cajón de sastre de falsas medicinas que nunca han demostrado su eficacia, es un error terrible. Como fue el de Steve Jobs, que padecía una forma operable de cáncer de páncreas pero rechazó esta opción, confiando su sanación a la pseudomedicina. Sanación que como sabréis, no se produjo; a los pocos meses Jobs fallecía. Lo cuenta muy bien Luis Alfonso Gámez, y nos comenta casos similares, como el de Peter Sellers.
No lo haga, señor José Cruz.

miércoles, 2 de diciembre de 2015

Los candidatos republicanos a la Casa Blanca no se terminan de creer lo del cambio climático


O al menos la mayoría de ellos:

Jeb Bush:

"Creo que la ciencia está politizada. Yo intentaría no atacar aún más a nuestra base industrial... Puede estar causado solo en parte por el ser humano o podría no haber calentamiento. Los últimos seis años hemos tenido temperaturas por debajo de la media [falso]. Debemos ser muy cautelosos antes de alterar drásticamente lo que somos como nación".

Ted Cruz:

"Acabo de venir de New Hampshire, donde hay nieve y hielo por todas partes. Mi opinión es muy simple. Los debates deben basarse en la ciencia y en los datos. Muchos de los alarmistas sobre el calentamiento tienen el problema de que la ciencia no les respalda. En particular, los datos de los satélites indican que en los últimos 17 años no ha habido ningún calentamiento".

Rand Paul:

"Hay algunas dudas sobre la validez de la ciencia que demuestra que las emisiones de carbono provocan cambio climático. Aunque yo crea que el hombre puede influir en el clima, también la naturaleza puede hacerlo. El planeta tiene 4500 millones de años y ha pasado por una era geológica tras otra. Ha habido épocas con temperaturas más cálidas y otros de temperaturas más frías. Y momentos con más carbono atmosférico".

Donald Trump:

(Me encantan sus argumentos, este tío es un lumbreras).
"Ya no se pueden ver las noticias. El tema siempre es el tiempo. El concepto de calentamiento global fue inventado por y para los chinos, empeñados en hacer no competitiva a la industria norteamericana".
"En Nueva York hace mucho frío y nieva, necesitamos el calentamiento global. Esta mierda de calentamiento global, que tan caro nos cuesta, tiene que parar. Nuestro planeta se está congelando, se alcanzan temperaturas bajas récord y los científicos del calentamiento global están atrapados en el hielo".

Ben Carson

Este personaje tiene problemas científicos más profundos que el calentamiento de la Tierra:
"La gravedad, ¿de dónde viene?"

Marco Rubio:

"No creo que sea la actividad humana la que causa cambios drásticos en el clima, no creo en la forma en que lo describen los científicos".
¿Sus planes?
"Anular definitivamente cualquier acuerdo internacional sobre el cambio climático".

Chris Chistie

A pesar de que entre sus propuestas está la de cerrar la Oficina del cambio climático de New Jersey, es uno de los más moderados:
"Trabajamos con el sector privado para hacer la energía solar asequible para las empresas y hogares en nuestro estado".

John Kashich:

"El cambio climático es un problema que nos obliga a proteger la Creación del Señor".
"Sin embargo, no debemos adorar a la naturaleza".

No hay duda de que ya hay un cambio climático, y de que las actividades humanas son, con toda probabilidad, las principales causantes. Muy recomendable, para ver en qué meten la pata los escépticos del calentamiento, el reportaje Mitos desmotados, en El País.

En fin, que con el poder que tienen los USA para mangonear el resto del mundo, y a la vista del nivelazo de alguno de sus candidatos, quizá todos los humanos del planeta deberíamos poder votar en sus elecciones. Digo yo.

(Vía ZMEscience; Imagen The Blaze).

lunes, 30 de noviembre de 2015

Un padre pierde la custodia de sus hijos por tratarlos con #homeopatía


Ha sucedido en Ontario, Canadá. Un padre ha perdido la custodia de sus hijos de nueve y diez años por su persistencia en tratar de curar con homeopatía sus graves trastornos del espectro autista. Los chicos son incapaces de hablar, vestirse, mantener hábitos higiénicos y alimentarse por sí mismos.


El tribunal ha concedido la custodia exclusiva a la madre, quien demandó a su marido exigiendo que dejara de administrar a sus hijos las pildoritas de azúcar. Según ella, el padre, en lugar de tratar de gestionar el autismo, estaba tratando de "curarlo" con homeopatía. En palabras del juez,

"estos tratamientos no solo fueron inefectivos, sino que además produjeron efectos adversos".

Pues sí. Al menos según el testimonio de la madre, quien aseguró que

"el preparado homeopático que iba a reducir los espasmos de mi hijo lo hizo más agresivo. Se puso a golpear a todo el mundo y el episodio duró un par de semanas".

En otra ocasión el padre se negó a dar antibióticos a su hijo cuando tuvo una herida en el dedo. La infección empeoró al ser "tratada" con homeopatía. Es evidente que no se trata de algo mortal, pero el problema puede llegar a ser más grave si no se administran antibióticos, por ejemplo, en infecciones por estreptococos, tal y como señaló el abogado de la familia.
Hubo otros problemas entre padre y madre, pero su absurda idea de que la homeopatía funciona fue uno de los factores decisivos en la sentencia.

Si crees que vale la pena que este artículo llegue a más lectores, puedes darle tu voto en Menéame.

(Vía Deadstate)

martes, 24 de noviembre de 2015

Más ciencia para Nicolás, pronto en las mejores librerías

Ya está en el horno, y está previsto que las próximas navidades tengáis la oportunidad de comprar un ejemplar de mi último libro, de la mano de la Editorial Laetoli, con un estupendo no-prólogo de Inés Rodríguez Hidalgo y en coedición con la Universidad Pública de Navarra (UPNA). Como adelanto, la portada de Más ciencia para Nicolás:


jueves, 19 de noviembre de 2015

Los profes más divertidos

Que los profes tenemos que poner todo el alma en el asador para motivar a la chavalería es un hecho. Que eso incluye momentos de humor, también. Pero lo de estos profes es un nivel Maribel:


El método científico


Enseñando química al estilo Walter White, aka Heisenberg

En clase de natu

Química alternativa

En física, un ejercicio de caída libre. La cosa va de lanzar a Justin Bieber desde una montaña.



"-¿Por qué hay anillos en Saturno? -Porque Dios la amaba, por eso le puso el anillo. -Saturno no era una chica soltera".

"Instrucciones para estudiar: 1- Abre el libro. 2- Estudia esa j*** m***".

RIP por Plutón.

La selección que he hecho incluye a los profes más "de ciencias". Podéis ver más imágenes en boredpanda, donde las encontré.

miércoles, 11 de noviembre de 2015

Un buen ¡zasca! a Josep Pàmies, divulgador de pseudociencia

Josep Pàmies es un individuo sobradamente conocido en los círculos escépticos por ser un personaje que parece empeñado, al 100%, en oponerse a la razón y a las evidencias. Tiene un blog (que prefiero no enlazar) donde hay entradas con títulos tan delirantes como los siguientes:

- PELIGRO DE MAS AUTISMO CON LA VACUNA DE LA VARICELA
- ¿CURANDO EL CÁNCER CON ALIMENTACIÓN Y KALANCHOE?
- EL PEOR CÁNCER ES EL MIEDO A PADECERLO
- EL NEGOCIO CRIMINAL DE LAS INSULINAS
- DIFTERIA: TRES NUEVOS ARGUMENTOS PARA IMPEDIR LA VACUNACIÓN OBLIGATORIA
- DONACIONES DE SANGRE O TRANSFUSIONES DE AGUA DE MAR
- ELIMINAR PLANTAS QUE CURAN EL CÁNCER, NUEVO OBJETIVO DE MONSANTO
- LA MENTIRA DEL SIDA
- ESTUDIOS QUE DEMUESTRAN LA PELIGROSIDAD DE LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOS

Pàmies ramoneando
Es evidente que las opiniones de este señor tienen más peligro que un mono con una cuchilla. Por eso eso es intolerable que se le permita airear sus desvaríos, y máxime si lo hace en institutos de enseñanzas medias, lugares donde el profesorado trata de sembrar en las mentes de los alumnos una buena dosis de racionalidad y pensamiento crítico (o al menos así debería ser). En fin, que se ha armado una buena a causa de la gira de Pàmies por Galicia, como muy bien recoge la prensa, en este caso La Voz de Galicia:


Sí, señor, "gurú de la seudociencia" en todo el titular. De vez en cuando los medios se ponen del lado correcto... Más aún, se hace eco de las palabras de científicos que protestan por la gira, como Xurxo MariñoDeborah García Bello y Manuel Herrador. Como muestra, las palabras de Xurxo:

«Los científicos llevamos 500 años demostrando que las bases de la ciencia son sólidas y que los avances en la medicina son evidentes. Que exista gente que se crea lo primero que le cuentas y señores que se aprovechen de esta situación es un problema. Pero en este caso es más grave porque se trata de la salud pública: se fomenta la idea de que tomándote un té te puedes curar de una enfermedad, ¿cómo no nos vamos a llevar las manos a la cabeza?»

Y otra buena noticia en la lucha contra la irracionalidad: V Televisión entrevista a Xurxo Mariño y a Manuel Herrador, prescindiendo de la estúpida equidistancia del relativismo. Ahí tenéis a ambos poniendo a caldo a Pàmies y, de paso, a las seudociencias (a partir del minuto tres; Xurxo habla en gallego, pero no os va a suponer ningún problema). NO OS LO PERDÁIS:

martes, 3 de noviembre de 2015

MolCraft, un mundo de moléculas en Minecraft

Histidina
Supongo que la mayoría conocéis Minecraft, un juego popular tanto entre niños como entre adultos, que permite dar rienda suelta a la creatividad en mundos teóricamente infinitos.

Un buen ejemplo de lo que se puede conseguir con él es MolCraft, un mundo Minecraft desarrollado en la Universidad de Hull, en el Reino Unido, para la enseñanza de la bioquímica.

MolCraft es un mundo de proteínas tridimensionales, al estilo de los modelos clásicos de bolas, que permite explorarlas desde todos los ángulos posibles. En este mundo van apareciendo cofres del tesoro con pequeñas adivinanzas que permiten a los alumnos comprobar que el aprendizaje va por buen camino. Además hay un apartado con un mapa del Reino Unido en el que aparecen los principales hitos de la Royal Society of Chemistry, para aprender algo de historia de la química. En el vídeo, una breve incursión en este mundo virtual:



Quien esté interesado en MolCraft y ya disponga de Minecraft puede descargarlo en el sitio de los desarrolladores.

(Vía Popular Science)

jueves, 22 de octubre de 2015

Pensando en ( · ) ( · )


El pasado día 19 se conmemoró, como todos los años, el día internacional contra el cáncer de mama. Una pena no haber visto este hermoso vídeo entonces, pero más vale tarde que nunca. Totuma, que firma el trabajo, nos dice:

"Estos últimos meses hemos trabajado duro en esta campaña para concienciar sobre el cáncer de mama en América Latina, un trabajo muy intenso en emociones. Sólo esperamos contribuir de alguna manera a educar y concienciar sobre una estadística abrumadora: a una de cada ocho mujeres se le va a diagnosticar un cáncer de mama en algún momento de su vida.
Por favor, cuídate y autoexplora tus mamas y si detectas algún cambio consulta a un profesional. La detección temprana es fundamental".


Thinking of... ( • )( • ) from totuma on Vimeo.

Al final del vídeo leemos:

"Nunca te avergüences de una cicatriz.
Eso significa que fuiste más fuerte que algo que trató de hacerte daño".

jueves, 15 de octubre de 2015

Nature publica un artículo favorable a las pseudomedicinas

Nada menos que Nature, sí, una de las "biblias" científicas:


Con el título de "Considerar toda la evidencia de las terapias alternativas", Jo Marchant insta a "investigar e incorporar los mecanismos de la medicina complementaria en lugar de rechazarla rotundamente".

El artículo comienza comentando el revuelo que se ha formado en las redes a raíz de que el Princess Alexandra Hospital haya anunciado su intención de contratar un "reikiterapeuta" como sanador espiritual. Según la autora, los críticos de este anuncio, autodenominados defensores de la medicina basada en la evidencia, deberían examinar las pruebas a favor de las medicinas alternativas, ya que no utilizarlas es una decisión simplista y equivocada.

¿Cómo argumenta semejante afirmación? En primer lugar reconoce que "la mayoría" de las terapias alternativas no funcionan mejor que los placebos y no deben ser utilizados en enfermedades graves, en las que el efecto placebo no tiene mucha utilidad. Sin embargo añade:

Dado que se ha demostrado que el efecto placebo existe, y que está asociado a la liberación de neurotransmisores como la dopamina, los escépticos no deberían decir que este efecto es irrelevante, argumenta. No estoy de acuerdo. No diría yo que los escépticos consideramos irrelevante el efecto placebo, dado que dicho efecto (que es muy real) es decisivo en los ensayos clínicos de doble ciego, que es precisamente como se demuestra si un tratamiento es mejor que el efecto placebo. Lo que dicho sea de paso, es lo que nunca han demostrado las mal llamadas terapias alternativas, o complementarias, o como las quieran llamar pero que no son sino pseudomedicinas. Precisamente por eso.

Señala además que no todos los placebos tienen la misma efectividad y que las falsas medicinas alternativas (habéis leído bien, ahora vais a ver a lo que se refiere) pueden funcionar mejor que la falsa medicina de verdad: se refiere a un estudio que venía a demostrar que la "falsa acupuntura" tenía mayor efecto placebo que la administración de píldoras de azúcar. Claro que también reconoce que la "falsa acupuntura" tenía exactamente el mismo efecto que la "auténtica", lo que por cierto invalida este calificativo. Pero, insiste, si una terapia alternativa tiene un efecto placebo intenso, podría ser la mejor terapia disponible: dado que las medicinas alternativas se usan sobre todo para condiciones subjetivas como estrés, fatiga, dolor, etc., su efecto placebo puede ser preferible a la utilización de sustancias que conllevan efectos secundarios desagradables. A esto hay que añadir el hecho de que los terapeutas de lo alternativo dedican mucho tiempo a escuchar, e incluso a tocar, dice, a los pacientes, lo que supone un efecto beneficioso añadido. Ahí esta el quid de la cuestión, porque todo el mundo sabe, y es lo que señala a continuación, que los médicos de los servicios de salud están sobresaturados de trabajo y no suelen poder dedicar a sus pacientes todo el tiempo que sería recomendable. Una buena solución, a decir de la autora, es contratar terapeutas alternativos como personal de la sanidad pública. Esto tendría, añade, una doble ventaja: los pacientes no dejarían el tratamiento convencional, y las medicinas alternativas estarían bien reguladas. Entiendo. Las falsas medicinas alternativas tienen más efecto placebo... porque se dedica al paciente más atención, más tiempo, se demuestra más empatía, etc. Pero sigue siendo efecto placebo, por lo que una solución estupenda sería contratar no a terapeutas alternativos, sino a más personal sanitario del de verdad. Seguro que los placebos que se podrían usar, en el caso de ser necesarios, funcionarían ahora mucho mejor. No necesitamos incorporar unas terapias que no funcionan, lo mismo que no necesitamos regular lo que no sirve.

La autora termina reconociendo que los críticos tienen razón cuando se quejan de que terapias que incorporan auras y chacras promueven el pensamiento mágico, pero aun así insiste en que rechazarlas no se basa en la evidencia, y que hay pacientes que las necesitan. "Aprendamos de ellas y averigüemos  cuáles son sus ingredientes activos (el ritual, las imágenes mentales, la empatía, el cuidado, la esperanza) para que podamos aprender cómo funcionan". Con lo que da por hecho que funcionan, cosa que es falsa: la medicina que funciona es la convencional, y en cuanto se demuestra que una medicina funciona pasa a ser considerada convencional, basada en la evidencia. Mientras tanto, pseudomedicinas. Que llevan costando demasiado dinero y lo que es peor, demasiadas vidas, señora Marchant.

(Si te ha gustado esta entrada puedes conseguir que sea más leída dándole tu voto en Menéame).

Artículo original en Nature

martes, 13 de octubre de 2015

La profe de biología que enseña anatomía con su cuerpo

Como lo oyes, sí. Se trata de Debby Heerkens, profesora de biología en un instituto holandés. Ahí la tenéis dando clases sobre órganos, músculos y esqueleto:




Y aquí, en acción:



(Vía boredpanda)

jueves, 8 de octubre de 2015

¿Poco y bueno o mucho y malo?

"Y Dios los bendijo, diciendo:
Sed fecundos y multiplicaos,
y llenad las aguas en los mares,
y multiplíquense las aves en la tierra".
Génesis 1:22

(Aunque no todas sus criaturas le obedecieron. Para conseguir ser cada vez más numerosos, algunos seres vivos como las bacterias optaron por... la división. Chiste malo, sí).

Todas las especies vivas tratan de expandirse al máximo -aumentando su población, ocupando nuevos territorios- según sus posibilidades. Una especie cualquiera, con recursos ilimitados y sin ningún tipo de impedimento como predadores o enfermedades crece de manera exponencial. Su límite (teórico, claro) es el infinito.

Todos sabemos que la realidad no es así, pero a pesar de ello la vida es terca y se empeña, cuando menos, en mantener sus efectivos. Y para ello ha desarrollado estrategias reproductivas muy distintas.

Efémeras, un grupo de especies de estrategia r.

Sigue leyendo en Naukas...

miércoles, 30 de septiembre de 2015

La Royal Pharmaceutical Society debate sobre la venta de homeopatía en las farmacias


Como se puede leer en su página The Pharmaceutical Journal, la británica Royal Pharmaceutical Society no tiene reparos en publicar (o al menos es la opinión de Emma Page, la firmante):

"La venta de homeopatía socava a los farmacéuticos como profesionales basados en la evidencia".

Está más que claro que la homeopatía no tiene más efecto que los placebos y que no tiene ni el más mínimo fundamento científico, aseguran desde dicha sociedad. Los farmacéuticos tienen formación científica y clínica, y los pacientes depositan en ellos su confianza. En la mayoría de las farmacias, ademas de dispensar medicamentos basados en la evidencia, estos profesionales venden preparados (que no medicamentos) homeopáticos. En la última conferencia anual de la RPS hubo un debate al respecto. Una de los miembros llegó a asegurar que había tratado con homeopatía a un paciente con leucemia y que se había curado. Curiosamente, tan peligrosa individua se alineó con los partidarios de sacar la homeopatía de las farmacias. Su argumento no era la ausencia de efectividad, claro, sino que la homeopatía sólo funciona tras una consulta exhaustiva. Las suyas, en concreto, duran 90 minutos.

Hubo otros argumentos a favor de la dispensa de homeopatía en las farmacias. Así se expresaba otro miembro: "¿Acaso no es mejor que un paciente adquiera homeopatía en una farmacia, donde hay un control, que a través de Internet? De ese modo el profesional puede darle la información que necesita". A lo que otro añadió: "Se le podría decir que no ha sido probada clínicamente, pero que en algunas condiciones es útil" (¿En qué casos, me pregunto?)

Sin embargo, Anthony Cox, en el bando de los contrarios a la venta, dijo que "el hecho de que se puedan comprar en otro sitio no justifica su presencia en las farmacias" (se me ocurre que deberían venderse armas de fuego, un suponer, en comercios, dado que se pueden conseguir por Internet). "Su presencia en nuestras farmacias les da una credibilidad que no tienen", añadió. "Si las vende, está ganando dinero a costa de los pacientes. Su obligación es decirle que lo siente, pero que como no hay evidencia de eficacia, no vende homeopatía".

"Hay quien dice que la RPS no tiene que decir qué se debe vender o no en las farmacias, pero no estoy de acuerdo. Sabemos qué funciona y qué no lo hace. Además, en 2014 publicamos una declaración contra la venta de cigarrillos electrónicos en las farmacias".

El debate se cerró con la intervención de Terry Maguire: "El debate no es sobre homeopatía. Es sobre optar en nuestra profesión entre mercantilismo y profesionalidad. La homeopatía utiliza las farmacias para su venta. Por eso son productos caros, aunque su coste de producción es baratísimo. Si cobramos un precio elevado el cliente cree que es un producto de alto valor intrínseco. Y lo ve como un producto farmacéutico, aunque no lo es en absoluto. La farmacia le da una credibilidad excepcional. Si la RPS, que es una asociación respetada, no puede declarar de forma contundente que los farmacéuticos deben abstenerse de vender homeopatía, entonces no estaremos cumpliendo con nuestra responsabilidad de representar una profesión científica. Seremos el hazmerreír de la medicina".

En la actualidad la RPS está llevando a cabo una consulta entre sus miembros sobre la venta de productos homeopáticos en las farmacias. Estaremos atentos al resultado.

jueves, 24 de septiembre de 2015

El sistema de salud inglés gasta millones en homeopatía a pesar de que la critica en su web


En la página web del NHS (Sistema Nacional de Salud de Inglaterra) se puede leer que "no hay evidencias científicas de que la homeopatía pueda prevenir ninguna enfermedad" y el Departamento de Salud va más allá y afirma que "no aprueba la prescripción de 'remedios' homeopáticos por parte del NHS".

Sin embargo la homeopatía (pastillitas de azúcar) cuesta a los contribuyentes ingleses más de cinco millones de libras anuales. Una cifra que podría servir para salvar, en el mismo tiempo y por poner un ejemplo, la vida de doscientos afectados por cáncer de próstata. Doscientas vidas que se pierden porque el NHS rechazó invertir ese dinero en un medicamento para dicha enfermedad (la enzalutamida) porque era demasiado caro. Más: Mientras que en Inglaterra hay cuatro hospitales homeopáticos (¿qué tipo de cosas hacen en un hospital homeopático?) en Liverpool están barajando cerrar un hospital materno infantil por falta de presupuesto (ganas de vomitar me están entrando).

Esto es lo que está sucediendo con el gobierno conservador de David Cameron pero la cosa puede empeorar. Porque el Partido Laborista ya está amenazando (lo de amenazando es un término que pongo yo, no ellos) con impulsar la financiación de la homeopatía en el NHS, a destinar más dinero de los contribuyentes si ganan en 2020. Los votos son los votos y hay una determinada izquierda que cree que dentro de esta ideología hay que pasar ampliamente de lo que sabe la ciencia, que eso es cosa de neoliberales. Así va el mundo.

Por supuesto, los homeópatas están encantados. Según estos brujos, agrupados en la British Homeopathic Society, los pacientes "tienen todo el derecho a ser atendidos con medicinas alternativas pagadas por todos los contribuyentes porque las opciones de salud no deben estar restringidas por la posibilidad de pagar o no y porque dos tercios de los usuarios de la homeopatía dicen que les funciona " (el anecdótico amimefuncionismo, esa gran evidencia científica) y añaden (se me saltan los puntos de la risa) que "el NHS tiene que estar del lado de la experiencia médica" y que "integrar la homeopatía en la NHS ahorraría mucho dinero al sistema". Uf.

Más vale que algunos, como Simon Singh, opinan precisamente lo contrario:

"Los tratamientos homeopáticos costeados por el NHS son un desperdicio de recursos vitales que serían mejor destinados a tratamientos eficaces basados ​​en la evidencia".

Fuente: Express

martes, 22 de septiembre de 2015

Demostrado: ¡El agua tiene memoria!

Imagen: Yuki Nagata
No, no habéis leído mal. ¡El agua tiene memoria! De hecho el título del artículo donde lo encuentro, en Science Daily, comienza así: "The structural memory of water..."

La cosa es que a un equipo de investigadores del Max Planck Institute for Polymer Research de Alemania y del FOM Institute AMOLF de Holanda les ha dado por estudiar la dinámica de las estructuras locales del agua. O lo que es lo mismo, han determinado la velocidad con que las moléculas de agua cambian sus interacciones. Para ello han utilizado una técnica muy novedosa, la espectroscopía vibracional ultrarrápida, lo que les ha permitido comprobar que el agua es un líquido esencialmente distinto del resto de los líquidos moleculares.

El estudio en cuestión es muy complejo, y no es cosa de detallarlo aquí, pero os lo resumo: permite llegar a la conclusión de que las interacciones entre las moléculas de agua son muy duraderas, mucho más de lo que se creía hasta ahora. Así se expresa uno de los firmantes del artículo:

"Nuestros resultados demuestran que el agua no puede ser considerada
como un continuo, ya que en ella existen estructuras locales específicas
y posiblemente son de gran importancia".

Mmmm... parece que la homeopatía podría tener -por fin- una explicación científica, ¿no es así? Tened presente que una de las afirmaciones con la que los homeópatas tratan de explicar la eficacia (eficacia que nunca se ha demostrado, por otra parte) de los productos homeopáticos es que "el agua tiene memoria". Pues mucho me temo que no. A pesar de que esas estructuras (producidas por las fuerzas de Van der Waals) duran más que lo que se creía, duran en torno a un picosegundo. Por si no lo sabéis, un picosegundo es una billonésima de segundo (10-12 s).

Vamos, que si la homeopatía tuviera su fundamento en la memoria del agua, sus propiedades durarían muy poquito... una minúscula fracción de segundo. Muy deprisa habría que tragársela, y muy complicado sería poner en el envase una fecha de caducidad. La homeopatía sigue haciendo aguas.

Artículo original: Sietse T. van der Post, Cho-Shuen Hsieh, Masanari Okuno, Yuki Nagata, Huib J. Bakker, Mischa Bonn, Johannes Hunger. Strong frequency dependence of vibrational relaxation in bulk and surface water reveals sub-picosecond structural heterogeneity. Nature Communications, 2015; 6: 8384

Fuente: Science Daily

viernes, 11 de septiembre de 2015

Un grupo de amigos graba un vídeo del Gran Cañón desde la estratosfera

Con un globo atmosférico y una cámara GoPro, un grupo de amigos consiguió grabar el Gran Cañón desde una altura de 30,1 km. En el vídeo, la preparación, la grabación y los detalles del vuelo.

En reddit, los comentarios sobre el proyecto.


(Vía MetaFilter)

miércoles, 9 de septiembre de 2015

El juego de los delfines con las olas

Sólo las especies más inteligentes juegan. Como estos delfines:


Lo ha grabado Jaimen Hudson con su dron. La música,que acompaña de maravilla, "Liquorlip Loaded Gun", de Sticky Fingers.

Lo he visto en reddit.

martes, 1 de septiembre de 2015

Conspira-Sea, el crucero holístico-WTF!


Este es, sin duda ninguna, el crucero más extraño que se me ha dado a conocer. Lo organiza nada menos que Divine Travels, un nombre que deja claro que no se trata de un crucero convencional. Como veis en la imagen de arriba, es un bonito viaje a comienzos del año próximo de Los Ángeles a la Riviera mexicana, pero lo cierto es que la ruta es lo de menos. Un crucero como este tiene todo su interés a bordo, sin duda. Traduzco directamente de su web de qué van a ir algunas de las conferencias (porque hay más) que tratan de "revelar la verdad sobre las conspiraciones":

Transgénicos, Monsanto, colapso de las colonias de abejas, ecología, calentamiento global, fracking, VIH, autismo, grandes farmacéuticas, vacunas, fluoración, arqueología prohibida, el Banco Mundial, JFK, 11 de septiembre...

Entre los ponentes nos encontramos con gente que tiene oficios tan pintorescos como futurista, abogado anti-transgénicos, denunciante del SIDA, investigador de control mental y control del clima (HAARP), activista antivacunas, investigador en geoingeniería y chemtrails, investigador paranormal, ufólogo, abogado de medicinas alternativas, investigador de círculos en cosechas, educador astrológico, defensor de la energia orgónica....

Pero sin ninguna duda, el conferenciante estrella de tan fabuloso evento es uno de los mayores hijoputas del mundo. Tachán tachán:

¡Andrew Wakefield!

Que se presenta como "investigador en vacunas y autismo", pero que ha pasado a la historia de la infamia como el criminal que no dudó en mentir para relacionar la vacuna triple vírica y el autismo, dando un impulso terrible a los movimientos antivacunas.

Un crucero delirante, sí. Si alguno de vosotros quiere vivir tan alucinante experiencia, que sepa que los camarotes más baratos, interiores, cuestan desde "sólo" 1279 dólares por persona. Toda la información en la web de Conspira-Sea.

"Este crucero no sólo va a descubrir las mentiras. Nos mostrará la verdad. A medida que disipemos la oscuridad y hagamos brillar la luz de la sabiduría, entraremos en la verdadera luz de la conciencia".

jueves, 20 de agosto de 2015

El time-lapse de la cueva de las luciérnagas de Nueva Zelanda


Jordan y Jenna son una pareja de canadienses que, tras vender su casa y dejar sus trabajos en su país, se han asentado en Nueva Zelanda para vivir una aventura que han bautizado ‘Living a Kiwi Life’ (viviendo una vida de kiwi).
El último de los vídeos que han rodado para documentar su aventura es un hermoso time-lapse de una de las muchas cuevas neozelandesas habitadas por luciérnagas. Ahí os lo pongo. Un consejo: disfrutadlo a pantalla completa y con auriculares, para no perderos ni una nota de la música, Light Bridges de Dexter Britain:



(Fuente)

martes, 11 de agosto de 2015

Esto es lo que NO hay que hacer en caso de tormenta


video

(Y no me refiero a hacer el vídeo en vertical, que esa es otra).

Está claro que aquí hay una familia con niños esperando la crecida. Una familia que debería alejarse ipso facto del lugar. Los más jóvenes quizá no lo recordéis, pero a mí me ha venido a la memoria el desastre del camping de Biescas. Con eso está todo dicho.

El vídeo es una publicación de Facebook en modo Público (es decir, lo puede ver cualquiera dentro y fuera de Facebook). Por eso supongo que se puede colgar por aquí.

martes, 28 de julio de 2015

Armas autónomas: carta abierta de investigadores en Inteligencia Artificial y Robótica

Esta carta abierta, firmada por un centenar de pensadores, incluyendo algunos tan conocidos como Stephen Hawking, Noam Chomsky, Steve Wozniak y Daniel C. Dennett, va a ser leída hoy en la apertura de la 24 International Joint Conference on Artificial Intelligence (IJCAI) que se celebra en Buenos Aires.


En ella se pide la prohibición de las armas autónomas de ataque sin control humano significativo, y se advierte de que estamos a pocos años de poder despegar sistemas autónomos en el campo de batalla, lo que algunos expertos han descrito como la tercera revolución en sistemas de guerra, tras la pólvora y las armas nucleares.
Este es el texto, traducido del original en inglés:

"Armas autónomas: carta abierta de investigadores en Inteligencia Artificial y Robótica.

Las armas autónomas seleccionan y atacan objetivos sin intervención humana. Incluyen, por ejemplo, multicópteros capaces de encontrar y eliminar personas que posean criterios predefinidos pero no incluyen los misiles de crucero o los drones manejados por control remoto, ya que tras ellos hay humanos que toman decisiones. La Inteligencia Artificial (AI) ha alcanzado un punto en que el despliegue de este tipo de sistemas será factible (técnica y quizá también legalmente) en pocos años, no en decenios, y hay mucho en juego: las armas autónomas se han calificado como la tercera revolución en sistemas de guerra, tras la pólvora y las armas nucleares.

Se ha argumentado mucho a favor y en contra de las armas autónomas, por ejemplo señalando que la sustitución de soldados humanos por máquinas reduce las bajas, pero también que reduce el umbral para desencadenar una batalla. La pregunta crucial para la humanidad es si empezar una carrera armamentística global de AI o evitar que se inicie.

Si una potencia militar impulsa el desarrollo de las armas AI, es inevitable esa carrera armamentística, y el destino de dicha trayectoria tecnológica es obvio: las armas autónomas serán los Kalashnikovs del mañana.

A diferencia de las armas nucleares, no requieren materias primas caras o escasas, así que serán unas armas ubicuas y producidas en masa para cualquier poder militar. Solo será cuestión de tiempo que aparezca un mercado negro y que estén en manos de terroristas, de dictadores con ansias de aumentar el control sobre la población, de señores de la guerra con la intención de perpetrar limpiezas étnicas... Las armas autónomas son ideales para tareas como asesinatos, desestabilización de naciones, sometimiento de poblaciones y asesinato selectivo de miembros de un determinado grupo étnico. Por eso creemos que una carrera militar de armas AI no puede ser beneficiosa para la humanidad. Hay muchas formas en que la AI puede hacer que los campos de batalla sean más seguros para las personas, especialmente para los civiles, sin crear muevas herramientas para matar.

De la misma manera  que la mayoría de químicos y biólogos no están interesados en el desarrollo de armas químicas o biológicas. la mayoría de investigadores en AI no lo están en construir armas AI ni en que otros lo hagan, desacreditando su campo de trabajo y creando una corriente pública contra la AI que cortaría el acceso a futuros beneficios para la sociedad. De hecho, químicos y biólogos han apoyado masivamente los acuerdos internacionales que han conducido a la prohibición de armas químicas y biológicas, al igual que la mayoría de físicos ha apoyado los tratados de prohibición de armas espaciales nucleares y armas cegadoras láser.

En resumen, creemos que la AI tiene un enorme potencial para beneficiar a la humanidad de muchas maneras, y que ese debe ser el propósito de este campo de estudio. El comienzo de una carrera armamentística AI es una mala idea, y debe ser impedido por la prohibición de las armas autónomas de ataque sin control humano significativo".

Fuente Future of Life, vía io9.

lunes, 27 de julio de 2015

Los mejores chistes sobre #homeopatía

Hace un tiempo, a resultas del desgraciado caso del niño enfermo muerto de difteria porque sus padres se habían negado a vacunarlo, puse en este blog una recopilación de chistes sobre los antivacunas. Ahora he caído en la cuenta que más de una vez he visto chistes sobre la homeopatía, así que me he puesto a buscarlos. Ahí va una selección:

(Dejad que la homeopatía trabaje para vosotros). "Compañeros microbios, he llegado a la conclusión  de que desde los gloriosos días de la peste negra no había tanto motivo de esperanza en la victoria de nuestra épica lucha contra la humanidad".

   



¿Que no te lo crees? Mira, mira...

(Homeopatía, prueba de que funciona). "De acuerdo a nuestros principios homeopáticos, cuanto menor es la evidencia de que funciona, más fuerte es la prueba".








En la columna de la izquierda, enfermedades eliminadas, erradicadas o mantenidas bajo control gracias a la vacunación. En la de la derecha, una lista similar gracias a la homeopatía.









Caramba, esta última imagen no es un chiste: podéis comprar Pollon en Amazon. Pollon viene a ser el Viagra homeopático, porque como se ve en la caja está indicado para "trastornos de la función sexual". Me pregunto qué diluirán los brujos homeópatas para preparar semejante poción mágica...