martes, 8 de enero de 2019

Tus vecinos microbios

Las ciudades no son solo de los humanos: son ecosistemas complejos con una gran variedad de seres vivos, incluyendo aquellos que por sus pequeñas dimensiones son invisibles a nuestros ojos: los microorganismos. No olvidemos que, en número, nos sobrepasan por trillones.

En este corto experimental, The Big City, la canadiense Evan Luchkow nos muestra algunos microbios encontrados en la ciudad de Vancouver para revelarnos, tal y como ella dice,

"La difusa frontera entre la sociedad humana y el mundo natural".


The Big City from Aeon Video on Vimeo.

Fuente: Aeon

viernes, 21 de diciembre de 2018

Desde 4º de ESO luchamos contra la basuraleza

¡Hecho!
Ahí va la nota de prensa que redacté tras el estupendo trabajo:

Un grupo de ESO de Escolapios de Tafalla limpia la trasera del Polígono Fuente del Rey

El miércoles 19 de diciembre, de 13: a 14:00 horas, el alumnado del colegio Escolapios de la asignatura Ciencias Aplicadas a la Actividad Profesional, junto con su profesor Carlos Chordá, y con la colaboración de la Mancomunidad de Mairaga, recogió de manera selectiva la basura acumulada en la trasera del Polígono Fuente del Rey, junto a la vía del ferrocarril.

El grupo, compuesto por quince alumnos y alumnas de 4º de ESO, participa en el Proyecto Libera, para luchar contra la basura abandonada en el entorno, especialmente en los espacios naturales. Se trata de una iniciativa de la ONG ambiental decana de España, SEO/BirdLife, en alianza con Ecoembes, la organización medioambiental sin ánimo de lucro que promueve la economía circular a través del reciclaje de los envases.

La recogida selectiva llevada a cabo por el grupo forma parte de la segunda fase del proyecto y, en aproximadamente una hora, se retiraron cerca de 21 kg de envases, 7 kg de papel y cartón y 18,5 kg de otros residuos.

La primera fase del proyecto consistió en una etapa de aprendizaje sobre el problema de las basuras en la naturaleza, y la tercera, y final, consiste en proponer soluciones. Con este proyecto, el equipo de Escolapios participa en un concurso a nivel nacional, que tiene como principal motivación la toma de conciencia que han adquirido sobre el problema de las basuras en el entorno, un problema que no existiría con la simple concienciación de la ciudadanía, aseguran los chicos y chicas del grupo.

Ahí va más fotos:

No tengo palabras. O sí, pero me las callo.

En acción.

Resultados 1.

Resultados 2. ¡Buen trabajo!
¡Gracias!

martes, 18 de diciembre de 2018

La mayoría de los átomos NO tiene neutrones

A poca cultura científica que tengáis sabréis que los átomos tienen una corteza electrónica y un núcleo que contiene dos tipos de partículas: los protones y los neutrones. Y así lo seguimos enseñando en la ESO. Bien está, porque es verdad.

Pero si nos ponemos tiquismiquis tenemos que decir que la mayoría de los átomos NO tiene neutrones. Echemos un vistazo a uno de los iconos visuales de la ciencia, la tabla periódica de los elementos:

tabla periódica
(Fuente)
Desde los del helio, con el número atómico 2, hasta los del curioso oganesón, de número atómico 118, el elemento más pesado (sintetizado, no existe en la naturaleza), todos los átomos tienen neutrones en su núcleo. Es decir, de los 118 elementos, 117 de ellos tienen neutrones en el núcleo.

¿Qué pasa con el hidrógeno? El hidrógeno es el primer elemento de la tabla periódica, con su número atómico 1 (supongo que sabéis que el número atómico es el número de protones de un átomo, y que es lo que diferencia a uno elementos de otros). Este elemento tiene tres isótopos, es decir tres variedades de átomos que se diferencian entre sí por su número de neutrones. Así son los núcleos de los tres isótopos del hidrógeno:

Hidrógeno 1: 1 protón 0 neutrones
Hidrógeno 2: 1 protón 1 neutrón
Hidrógeno 3: 1 protón 2 neutrones

En definitiva, los átomos de 117 de los 118 elementos tienen neutrones. El elemento restante, el hidrógeno, tiene tres isótopos. Dos de esos tres isótopos tienen neutrones. ¿De dónde saco que la mayoría de átomos no tiene  neutrones? De análisis de las abundancias.

Por un lado, el isótopo más abundante del hidrógeno es el 1, el que no tiene neutrones: nada menos que el 99,985%. Solo 15 átomos de hidrógeno de cada 100 000 tienen neutrones, el resto no.

Y por otro lado, y no menos importante, el 90 % de los átomos del universo (al menos del universo formado por materia ordinaria, no sabemos qué puñetas es la materia oscura) son átomos de hidrógeno. Así que podemos afirmar que:

Nueve de cada diez átomos del universo no tienen neutrones.

martes, 11 de diciembre de 2018

¿Pero qué WTF de ejercicio es este?

En tercero de ESO aparece por primera vez la masa atómica de un elemento, y cómo calcularla a partir de las proporciones de las masas de los isótopos de dicho elemento. Atentos al primer ejercicio que al respecto proponen en nuestro libro de texto:


¿Pero qué WTF de ejercicio es este? Por un lado, un porcentaje cero para uno de los tres isótopos, con lo que no va a formar parte del cálculo.

Y por otro, un decimal para el carbono 12 (98,9 %) y dos decimales para el carbono 13 (1,11 %), por lo que la suma total teniendo en cuenta solo dos de los tres isótopos del carbono queda en ¡100,01 %! Pa mear y no echar gota.

Y eso que en el mismo libro, en la unidad inicial, referida al método científico, alertan de que, en caso de sumas, el resultado debe tener el mismo número de decimales que el sumando que menos decimales tenga.

¿De verdad no se podía haber hecho mejor?

lunes, 19 de noviembre de 2018

Define promiscuidad


Dentro del currículo de 3º de  ESO está la unidad sobre reproducción humana. Año tras año les insisto que es uno de los temas más necesarios que van a aprender durante la educación obligatoria, y no solo en el área de la biología; al menos a mí así me lo parece.

Y año tras año aparece el concepto de la promiscuidad. Dejando al margen criterios morales les explico que es una actitud que entraña sus peligros, tanto por los embarazos no deseados como por las enfermedades de transmisión sexual, lo que aprovecho para insistir en el uso del preservativo. Y año tras año, no puedo evitarlo, en una de las preguntas del examen incluyo la definición de promiscuidad. La mayoría se la saben, que conste:

Define promiscuidad.

- Es cuando te niegas a practicar el sexo (me suena que era algo así)
- Que genera controversia
- Son las ecografías que se utilizan para ver
- Fase del embarazo
- Es el tiempo en que una persona se desarrolla
- Capacidad de repetición de una misma cosa
- Una mujer tiene relaciones sexuales con muchos hombres
- Estar con varias mujeres a la vez
- Cuando una persona no puede ovular o eyacular
- Es una persona que tiene mucha incitación sexual y hace el coito con cualquiera
- Cuando una persona no puede tener hijos
- Una persona con mucha excitación sexual
- Es el proceso que se inicia con la primera regla
- Es la probabilidad que tiene una mujer para quedarse embarazada
- El tiempo que tarda el espermatozoide en fecundar al óvulo
- Sustancia gelatinosa que expulsan las mujeres

Mea culpa.

lunes, 29 de octubre de 2018

El "crowdfunding" consigue un montón de pasta para pseudomedicinas

En castellano se llama micromecenazgo, pero todos lo conocemos, qué se le va a hacer, por su forma inglesa crowdfunding. La cosa viene a ser un sistema en que la gente colabora con sus donativos para gestionar proyectos de todo tipo, en general a través de páginas de Internet.

homeopatía
Homeopatía, las chuches más caras del mundo.
Y como todo en la vida, en la real y en la virtual, hay cosas mejores y peores. El crowdfunding ha permitido que se lleven a cabo proyectos maravillosos que no habrían podido conseguirse de otra manera. Pero desgraciadamente algunas campañas han conseguido que algunos tratamientos potencialmente peligrosos para la salud hayan recibido millones de dólares, como muestra un estudio publicado en JAMA.

Para el estudio, investigadores del Centro Sepherd de Atlanta y de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York examinaron más de mil campañas de crowdfunding entre noviembre de 2015 y diciembre de 2017 que contenían palabras clave como homeopatía y cáncer, y estaban enfocados a financiar algún tratamiento específico.

Entre estos tratamientos encontraron homeopatía o naturopatía para curar el cáncer, terapia con células madre para lesiones cerebrales o de la médula espinal, terapia de oxígeno hiperbárico para la lesión cerebral y tratamiento con antibióticos para la enfermedad de Lyme crónica.

Los investigadores descubrieron que las 1059 campañas destinadas a tratamientos que no cuentan con evidencias científicas o se consideran potencialmente peligrosos recaudaron casi 6,8 millones de dólares, y supusieron la cuarta parte de las campañas.

La mayor parte del dinero, más de 3 millones de dólares, se recaudó en 474 campañas que recolectaron fondos para tratamientos homeopáticos o naturopáticos contra el cáncer, que tiene delito la cosa. Los fondos para terapias con células madre para lesiones espinales y cerebrales recaudaron casi 1,6 millones en total. Otras 190 campañas destinadas a recaudar fondos para la terapia de oxígeno hiperbárico recolectaron más de 785 000 dólares y 114 campañas para financiar el tratamiento antibiótico a largo plazo para la enfermedad de Lyme crónica recaudaron casi 690 000 dólares.

Esto es lo que Ford Vox, autor del estudio y profesor de la Universidad de Emory, opina sobre el crowdfunding médico:

"Es una nueva economía enorme; la gente puede estar desesperada en estas situaciones y pueden aprovecharse de ella. En algunos casos eso puede ser una bendición para los pacientes que de otra manera no podrían pagar la atención médica necesaria. Pero el nuevo estudio destaca que el crowdfunding permite a las clínicas promover y obtener beneficios de terapias no probadas que podrían ser peligrosas para los pacientes y ofrecer falsas esperanzas".

Heidi Hagberg, portavoz de GoFundMe, una de las principales plataformas de crowdfunding, asegura que su compañía anima a que se investigue a fondo una campaña antes de tomar la decisión de donar. "En última instancia, depende de los usuarios de GoFundMe decidir a qué campañas donar".

Según los autores  el estudio tiene algunas limitaciones. Por un lado, solo se examinaron cinco tratamientos en cuatro plataformas y, además, "no hay forma de saber a qué se destinó el dinero recaudado". Supongo, de todas maneras, que esto es lo habitual en las campañas de crowdfunding.

En fin, que nos hace falta mucho escepticismo para movernos por este mundo. O sentido común, que decía el poeta.

Salud y pensamiento crítico.

(Vía AJC)

lunes, 8 de octubre de 2018

El escarabajo que infecta a la siguiente generación con nematodos... y eso es bueno para ellos

En su laboratorio de la Universidad de Indiana, Cristina Ledón-Rettig estudia una especie de escarabajo pelotero, el Onthophagus taurus, que podéis ver en la siguiente imagen:


Como parte de su trabajo, la investigadora hace bolitas de excremento fresco de vaca para poner un huevo en cada una de ellas, a imitación de lo que las hembras de estos curiosos escarabeidos hacen en la naturaleza.

Cuando Ledón-Rettig encontró gusanos por primera vez en las bolas de caca pensó que iban a matar a los escarabajos. Los nematodos son un filo con decenas de miles de especies y cuando se les encuentra con insectos, cosa muy frecuente, lo más habitual es que el insecto sea parasitado; en el mejor de los casos, el nematodo se alimenta del cadáver del insecto. Un experto en nematodos le dijo que no se conocía que un nematodo fuera beneficioso para alguna especie de insectos. Sin saberlo todavía, ella había descubierto el primer caso.

Puedes continuar la lectura en Naukas: El escarabajo que infecta a la siguiente generación con nematodos… y eso es bueno para ellos