lunes, 23 de abril de 2018

La gravedad no existe; la Tierra es plana

la gravedad no existe

Increíble pero cierto: en pleno siglo XXI hay majaderos que están convencidos de que la Tierra es plana. Por si no me creéis, aquí está el enlace de la Flat Earth Society (Sociedad de la Tierra Plana).

Semejante estupidez, especialmente extendida en los USA, ha hecho presa entre los hispanohablantes, como no podía ser de otra manera. El astronauta Pedro Duque comentó en Twitter que le sorprendía que hubiera un youtuber en español con tantos seguidores (más de 150 000 a fecha de hoy). El susodicho le agradeció la mención:
No puedo resistirme a poneros aquí un par de vídeos que he visto en una cuenta de Facebook.



En el primero nos dice que no se trata de gravedad, sino de densidades. El pobre muchacho no debió ir a clase cuando explicaron el Principio de Arquímedes, que trata de una fuerza vertical y hacia arriba (el empuje) que si es mayor que el peso (hacia abajo) sale ganando; de ahí que un balón sumergido en una piscina salga hasta la superficie o que un globo de helio haga lo mismo dentro de la atmósfera. En mi libro Más ciencia para Nicolás dedico un capítulo a analizar lo que sucedería si de repente desapareciera la atmósfera. Entre otras cosas, que un globo de helio caería a plomo. El físico Brian Cox hizo un bonito experimento en un ambiente sin atmósfera:



El segundo de sus vídeos viene acompañado por la siguiente pregunta:

"¿Si la gravedad existe, por qué cuando el tipo suelta los resortes, la parte de abajo NO cae, hasta que la parte de arriba golpea la de abajo? ¿No debería caer todo junto al mismo tiempo mientras el resorte se va cerrando?"

En fin, física de la ESO (de nuevo). En el muelle hay dos fuerzas en equilibrio: su peso y la fuerza de tensión que lo lleva a su longitud inicial. Lo dicho, qué atrevida es la ignorancia...

Para dejar claro de qué pie cojea semejante lumbrera, os pongo una captura de sus profundas reflexiones; hay un buen puñado de WTFs; atentos, por poner un ejemplo, a los illuminatis o a lo de Tesla sacando energía gratis del aire; y sed comprensivos con su ortografía:


Salud y pensamiento crítico.

martes, 10 de abril de 2018

Bichos que se disfrazan nivel dios

mimetismo
Dos polillas escoltando a una avispa de verdad.

El interesante vídeo que os pongo a continuación está en inglés, lo que no os supone el más mínimo problema. De cualquier manera está subtitulado, que siempre ayuda, y por si acaso os resumo las ideas principales:

- Algunas especies inofensivas imitan a especies peligrosas como medida de protección, como las polillas de la imagen superior. En otros casos sucede lo contrario, como el caso de las arañas que parecen hormigas, lo que les permite infiltrarse entre ellas para zampárselas.

- Como no podía ser de otra manera, la evolución por selección natural es el lento pero implacable motor que permite la existencia de estos animales.

- La actividad humana, que tanto impacto tiene sobre la biosfera, también afecta a los fenotipos de algunas de estas especies, como el ya clásico (sale en todos los libros de texto cuando tratan la evolución) ejemplo de la polilla moteada durante la Revolución Industrial.

Sorprendeos:

lunes, 2 de abril de 2018

martes, 20 de marzo de 2018

El agua embotellada contiene plástico

agua embotellada

No es la primera vez que cargo contra el agua embotellada, ese pijerío estúpido del primer mundo. Para muestra, tres botones que os muestran, como os decía, por qué (en la mayoría de los casos) es un consumo pijo y estúpido: Embotellada: más bacterias que la del grifoLa historia del agua embotellada o Sobre el agua embotellada ¡bien por el Gobierno de Navarra!

Hoy me encuentro con un nuevo motivo para evitar comprar, almacenar, consumir y tirar la botella a la basura. Se trata de un artículo de la BBC titulado Plastic particles found in bottled water (se descubre partículas de plástico en agua embotellada) y que se resume perfectamente en la siguiente afirmación:

"Análisis realizados en las principales marcas de agua embotellada revelan que casi todas contienen pequeñas partículas de plástico".

El artículo refleja el análisis realizado por la State University of New York y enlaza al documento original en PDF. Os resumo lo que se concluye:

Se ha analizado agua de las siguientes marcas internacionales: Aquafina, Dasani, Evian, Nestle Pure Life, San Pellegrino.

Y de estas marcas nacionales: Aqua (Indonesia), Bisleri (India), Epura (México), Gerolsteiner (Alemania), Minalba (Brasil), Wahaha (China).

Tras comprar las botellas por diferentes medios, se las controló para evitar cualquier riesgo de contaminación y tras añadir el colorante rojo nilo (una tinción que se ha mostrado muy útil para detectar microplásticos en agua marina), se filtraron las muestras para buscar partículas de plástico de más de 100 micrómetros, lo que viene a ser el grosor de un cabello humano.

Se aseguraron además de que durante el análisis no se añadía plástico de forma accidental, así que se analizó el agua purificada utilizada para la limpieza del material y la acetona en la que se diluyó el colorante. En ellos se encontraron pequeñas cantidades de plástico, que sospechan que proviene del aire, y se restaron de los resultados finales.

La imagen muestra los resultados:

agua embotellada

Traduciendo, que es gerundio:

  • El 93% de las aguas embotelladas mostraron signos de contaminación por microplásticos.
  • Se encontró un promedio de 10,4 partículas mayores de 100 micrómetros por litro.
  • Y 314 partículas menores de 100 micrómetros por litro; presumiblemente son también de plástico.

Algo más de la mitad del plástico encontrado es polipropileno, el material con que se fabrican las botellas, pero también apareció nailon, poliestireno, polietileno, poliester y otros polímeros. Los investigadores sospechan que el principal origen está en el proceso de embotellado y en la manipulación por el usuario, especialmente al abrir la botella.

Es importante señalar la gran diferencia entre unas muestras y otras: 17 de las 259 botellas analizadas no contenían plástico detectable, mientras que había botellas con miles de partículas, especialmente de las menores de 100 micrómetros; en otras botellas del mismo paquete apenas había partículas.

Los investigadores se pusieron en contacto con los fabricantes, y casi todos respondieron. Nestlé dijo que hacían sus propios análisis y no habían encontrado niveles superiores a "trazas"; Coca-Cola que filtran exhaustivamente sus aguas pero que los microplásticos parecen ser omnipresentes en el entorno (y me temo que tienen razón...). En fin, podéis ver el resto de respuestas en el original.

Creo que el estudio está incompleto. Debería haberse analizado agua del grifo de diversos lugares, que lo mismo nos llevamos un susto en cuanto a sus niveles de plástico; cosa del inmenso uso que le damos. Y una parte importante de ese uso es, claro, el agua embotellada (y otros caprichos, como refrescos). Atentos a este resumen gráfico que también copio del artículo:


Traducción: Se compran un millón de botellas de plástico por minuto, 20 000 por segundo. En 2016 se vendieron 480 000 millones, casi una cuarta parte de Coca-Cola. Se recicla menos de la mitad, y solo el 7% se destina a fabricar nuevas botellas.

No se trata de alarmar a la población: no parece que el riesgo para la salud de estos microplásticos sea alto, pero hay en marcha estudios científicos para llegar a resultados más esclarecedores. De cualquier manera, y teniendo en cuenta que estamos rodeados de ellos, parece que reducir el consumo de plástico es una gran necesidad, especialmente del plástico más prescindible, como el de las botellas.

Por supuesto, a veces el agua embotellada es una necesidad. Como en las zonas de los países en desarrollo (ese eufemismo para referirse a los países pobres) donde no se dispone de conducciones de agua potable. Nada que ver con lo nuestro.

Salud y pensamiento crítico.

martes, 13 de marzo de 2018

Se cancela la charla sobre 'chemtrails' prevista en Tafalla

Pilar Baselga
Doña Pilar Baselga asustando al personal en una de sus charlas

Mi entrada anterior era una carta abierta a Arturo Goldaracena, alcalde de Tafalla -donde reside el abajofirmante- para pedirle, por favor, que se suspendiera una charla. Al final de dicha carta insistía en que no se confundiera mi petición con intolerancia:

"No lo veas como un acto de censura o como un ataque a la libertad de expresión de nadie, porque no se trata de eso. Se trata de impedir que se divulguen mentiras. Se trata de proteger la verdad, la que no es opinable, la que se puede demostrar empíricamente mediante los métodos propios de la ciencia. No es apropiado que cedamos un altavoz a quien pretende alarmar infundadamente a la población, especialmente si ese alguien no ha demostrado su capacitación y tiene semejante historial divulgativo a sus espaldas".

Como Arturo y yo nos conocemos desde chiquitos, como decimos por aquí, terminamos compartiendo un café para tratar el tema, y desde el principio coincidimos ambos en que la charla era un despropósito a nada que rascabas en ella (y en el curriculum de la Sra. Baselga, la ponente). Arturo me prometió que se iba a poner en contacto con las responsables de los Servicios Sociales de Base de la Zona para transmitirles nuestras inquietudes. Analizada la situación, concluyeron que lo mejor era evitar que se celebrara la charla en la que se iba a asustar a la concurrencia con mentiras conspiranoicas.

Desde aquí, mis felicitaciones y agradecimiento al alcalde, Arturo Goldaracena, a los Servicios Sociales de Base y a la mucha gente de Tafalla que con su apoyo me ha animado a "tirar p'alante". A vuestra disposición.

lunes, 26 de febrero de 2018

Carta abierta al alcalde de Tafalla al respecto de una charla pseudocientifica

Geoingeniería


Estimado Arturo:

Me vas a permitir que te tutee, pues es como nos hemos tratado siempre, y con mucho afecto, desde que coincidimos en las aulas de los Escolapios en nuestros lejanos tiempos de la EGB. El motivo por el que te dirijo esta carta abierta es la presentación de la charla titulada ¿Qué está pasando en nuestros cielos? enmarcada en la Oferta Sociocultural de nuestra ciudad para los próximos meses, organizada por la Agrupación Intermunicipal de Servicios Sociales de Base de la Zona de Tafalla y respaldada por el Ayuntamiento de Tafalla. La ponente de la charla es Pilar Baselga, miembro de ANECIL, Asociación Española de Cielos Limpios.

Tal como se presenta dicha charla nos encontramos ante algo que no se diferencia mucho de asegurar que no existe la fuerza de la gravedad o que la Tierra es plana. No es cierto que los aviones nos estén fumigando con sustancias tóxicas (más allá de los productos de combustión del queroseno) para controlar a la población, como tampoco es cierto que se utilicen compuestos para modificar el clima y causar sequías, como se apunta en el folleto explicativo (la cantidad de energía necesaria para impedir la lluvia es colosal, por poner una pega). Las estelas que dejan los aviones a su paso (los chemtrails, que dicen los conspiranoicos), y que no siempre aparecen, son el resultado de la condensación del vapor de agua, uno de los principales productos de la combustión de los hidrocarburos, en las capas altas de la atmósfera, donde las temperaturas están por debajo del punto de congelación. Nubes, artificiales pero nubes. Por encima de los 10.000 metros de altura se produce una inversión en el gradiente térmico de la atmósfera que hace imposible que lo que allí se vierte caiga a la Tierra.

Si aplicamos el sentido común deberíamos preguntarnos sobre los depósitos de materiales para modificar el clima, o para envenenarnos, que deberían llevar unos aviones de pasajeros capaces de dejar esos rastros de miles de kilómetros de longitud. O por qué se fumiga a plena luz del día, para que todos veamos las "pruebas" del delito cuando se podría aprovechar los vuelos nocturnos para tan maligno propósito. También por qué no vemos a la tripulación de los aviones portando máscaras de gas cuando están en tierra para evitar sufrir los efectos de lo que ellos mismos esparcen por doquier. O, ya puestos, por qué no envenenan directamente el agua del grifo en los casos en que desean inocular enfermedades o modificar nuestra conducta, lo que sería mucho más eficaz y barato... En fin, puedes encontrar más explicaciones de la mano de Luis Alfonso Gámez en su entrada La amenaza de los chemtrails. Por cierto, también la Guardia Civil se ha hecho eco en su cuenta de Twitter sobre el bulo de los chemtrails:


Una rápida búsqueda en Internet me permite descubrir que Pilar Baselga, la ponente de la charla prevista, es profesora de historia del arte y de historia del traje, unas disciplinas poco relacionadas con la actividad científica. Por supuesto, esto no supone ningún argumento en contra de sus afirmaciones. La verdad es la verdad, la diga Agamenón o su porquero. Quizá nos permite conocer mejor a esta señora otros resultados de mi búsqueda. Entre sus afirmaciones nos encontramos que el virus del papiloma humano se cura con homeopatía (supongo que se refiere a que lo que se cura es el papiloma, no creo que nadie intente curar al "bicho"), que el cambio climático es mentira, que las élites mundiales comen niños (lo dice de forma literal, incluyendo detalles espantosos como que previamente se les viola y mutila cuando aún están vivos), o que el holocausto judío jamás sucedió. ¿No te parece, Arturo, que no deberíamos permitir que una mujer con estos antecedentes sea invitada a dar su opinión en un espacio público de nuestra querida Tafalla, con el objetivo de asustar a la población con afirmaciones sin ningún tipo de respaldo?

Por eso quiero pedirte a ti, como máximo responsable de nuestro Ayuntamiento, que hagas lo que esté en tu mano para impedir la celebración de la charla. No lo veas como un acto de censura o como un ataque a la libertad de expresión de nadie, porque no se trata de eso. Se trata de impedir que se divulguen mentiras. Se trata de proteger la verdad, la que no es opinable, la que se puede demostrar empíricamente mediante los métodos propios de la ciencia. No es apropiado que cedamos un altavoz a quien pretende alarmar infundadamente a la población, especialmente si ese alguien no ha demostrado su capacitación y tiene semejante historial divulgativo a sus espaldas.

Confiando en tu buen criterio, quedo a tu disposición.

Un cordial saludo,
Carlos Chordá

Para la redacción de esta carta me ha sido de gran ayuda la que Alberto Nájera López escribió al alcalde de Villamalea a propósito de una charla similar. Quede constancia de mi agradecimento.

martes, 20 de febrero de 2018

Un vídeo vintage que muestra la técnica de vuelo de las arañas

araña voladora

Un vídeo de 1909, en el que el naturalista F Percy Smith utiliza un modelo mecánico para mostrar la técnica de vuelo de las arañas aprovechando su capacidad de producir hilos de seda. Un vídeo del British Film Institute:



(Vía aeon)

Y aquí un vídeo actual que nos muestra la misma habilidad arácnida. ¿Cuál es más bonito?

domingo, 11 de febrero de 2018

#RetoNaukas11F, la respuesta a mi reto

Imagen: Smithsonian Institution Archives
En mi entrada del 1 de febrero (que participa del #RetoNaukas11F), os propuse adivinar el nombre de una científica. Las pistas, por si alguien no la vio, eran:
  • El nombre por el que se la conoce no fue el nombre con que se la inscribió al nacer (Eleanor).
  • Su padre era médico pero no precisamente rico.
  • Se doctoró en botánica.
  • Presentó su descubrimiento más importante en un simposio y no le hicieron mucho caso.
  • Recibió numerosos premios, entre ellos el Nobel (si digo de qué lo hago demasiado fácil).
  • Y ahí va la pista más importante, dos palabras clave: maíz y saltador. Y no, no va de palomitas.
La solución:
Barbara McClintock

Recordad: el resto de retos y las soluciones, en Naukas.

lunes, 5 de febrero de 2018

Animaloterapia homeopática, la terapia de mi alumna María


"¿Sabéis como se llama la medicina que funciona? Medicina"
Tim Minchin

(Como no es conveniente poner la imagen de alumnos, pongo aquí la del gran Tim Minchin junto con una de sus frases, porque es pertinente y porque me da la gana).

Desde hace unos cuantos años, en mi asignatura de biología y geología de cuarto de ESO trabajamos como lectura obligatoria el libro Los productos naturales ¡vaya timo! de mi querido José Miguel Mulet. Tras la lectura y debate posterior, los alumnos deben contestar un cuestionario sobre el texto. El capítulo 5 del libro, titulado Tú también puedes ser un médico naturista, supone una "invitación" a formar parte del fraudulento mundo de los terapeutas alternativos, y en clave irónica da una serie de pistas para alcanzar el éxito "profesional".

Pues bien, motivado por dicho capítulo, incluyo en el cuestionario la siguiente pregunta:

"Acepta el reto del autor e inventa tu propia medicina naturista. Ponle nombre y describe sus fundamentos".

Voy a compartir con vosotros la imaginativa propuesta de María; por supuesto, con su permiso:

Animaloterapia homeopática

Esta terapia sirve para cualquier persona, desde alguien con un catarro hasta otro con un cáncer. El tratamiento dependerá de a qué animal se parezca el paciente. Por ejemplo, si es muy alto se le dará una medicina homeopática de babas, pelos o alguna cosa de jirafa disuelta.

PACIENTE
ANIMAL
Gordo
Ballena
Flaco
Insecto palo
Dientes grandes
Conejo
Peludo
Oso
Con gafas
Topo
Nariz grande
Águila
Feo
Pez gato
Alto
Jirafa

Si el paciente no se parece a ningún animal, se le dirá que padece una enfermedad gravísima y que tendrá que ir a un especialista amigo del "médico". Este especialista es hermano o familiar del "médico" para así compartir el dinero (aunque eso no se dice); es especialista en perros.

PACIENTE
PERRO
Cara de enfado
Bulldog
Bajito
Chihuahua
Negro
Terranova
Pelo largo
Lebrel afgano
Rastas
Komondor/Puli

Si tampoco se parece a ningún perro se le da el primer tratamiento que pilles y el más barato, aunque se lo vendes por el doble de precio. Se le dice que se va a curar con el más moderno de los medicamentos, con lo último que ha salido al mercado.

Finalmente, antes de que se vaya el paciente, se le dice que done dinero para ayudar a alguna organización y si consigues que done te lo quedas.

Lo mismo si María se pone manos a la obra se forra con su Animaloterapia Homeopática. En el mundo de las terapias alternativas es muy fácil vender mierda.

Salud y pensamiento crítico.

jueves, 1 de febrero de 2018

#RetoNaukas11F, Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia


Por si no lo sabíais, el 11 de febrero ha sido declarado por las Naciones Unidas el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, "con el fin de lograr el acceso y la participación plena y equitativa en la ciencia para las mujeres y las niñas".

Este año (y no es la primera vez), la amiga Teresa Valdés-Solís propone celebrarlo en Naukas, en esta ocasión mediante un reto al que os tenéis que enfrentar sí o sí. La cosa, el #RetoNaukas11F, consiste en que muchos colaboradores de Naukas publicamos hoy 1 de febrero, en nuestros blogs, una serie de pistas que ocultan el nombre de una científica. Por supuesto, en Naukas encontraréis el enlace a todos los retos y el formulario para poner vuestras respuestas. El día 11 podréis ver en La ciencia es bella el nombre de la científica que os propongo averiguar y en Naukas la solución a todos los retos.

Y ahí va mi reto: ¿Quién es la científica?

  • El nombre por el que se la conoce no fue el nombre con que se la inscribió al nacer (Eleanor).
  • Su padre era médico pero no precisamente rico.
  • Se doctoró en botánica.
  • Presentó su descubrimiento más importante en un simposio y no le hicieron mucho caso.
  • Recibió numerosos premios, entre ellos el Nobel (si digo de qué lo hago demasiado fácil).
  • Y ahí va la pista más importante, dos palabras clave: maíz y saltador. Y no, no va de palomitas.
Con esto tenéis más que suficiente. ¡Ánimo!
(Hasta el 11 de febrero no aparecerán comentarios. Ese día publicaré la respuesta).

jueves, 25 de enero de 2018

¿Me lo preguntas?


Dar clase es lo que tiene. Que uno no puede aburrirse, que está todo el día interactuando con personas...

Como cuando corriges ejercicios. Poneos en situación: un ejercicio de física en el que, proporcionando los datos pertinentes, pregunta el trabajo que hace un levantador de pesas al levantar las halteras a una determinada altura. Le pregunto a  una alumna, y me explica cómo lo ha hecho y cuál es la conclusión. El cálculo es correcto y con la unidad (julios) bien puesta. Pero el ejercicio continúa: "¿Y qué trabajo hace mientras sostiene las pesas arriba?"

A lo que contesta:

- El mismo, ¿no?

(Respuesta incorrecta, por cierto). Continúa el diálogo entre ella y yo:

- ¿Me lo preguntas? ¿O me lo afirmas?

- ¿Te lo afirmo?

martes, 23 de enero de 2018

Viendo el cielo como no lo ven nuestros ojos

Con el fondo sonoro del Bolero de Ravel, los de American Museum of Natural History han preparado un bonito vídeo que nos muestra el aspecto del firmamento visto con diferentes frecuencias de radiación electromagnética:



"El cielo está inundado de luz, pero hay mucho más allá de la luz visible que nuestros ojos no pueden captar.
¿Qué vemos cuando usamos telescopios para mirar lo invisible?"

martes, 9 de enero de 2018

¿Enseñas el mol? Enseña moles

mol
Un mol de sacarosa, uno de etanol, uno de cloruro de sodio y uno de agua. Lo tienes todo en casa.

Si eres profe de física y química de ESO sabrás que el mol, la unidad de cantidad de sustancia del Sistema Internacional, es un concepto que da muchos quebraderos de cabeza. Que da, y que siempre ha dado, como me comentaba una usuaria de Twitter cuando colgué en la red social la imagen anterior:

mol

Hombre, explicar, explicar... lo que viene en los libros de texto no explica muy bien el mol que digamos:

mol libro de texto

Con esto es muy difícil que los alumnos se enteren de algo. Con suerte, serán capaces de resolver ejercicios sencillos de estequiometría de manera puramente mecánica, pero no sabrán realmente qué es un mol ni cuál es su origen.

Me vais a permitir el autobombo y os voy a remitir a mi libro Ciencia para Nicolás, y más en concreto al capítulo cuatro, unas pocas páginas dedicadas al mol. En él os muestro algunos trucos para que explicar -y entender- la puñetera unidad no sea una labor tan ardua. Entre ellos rescato lo siguiente:

"¿Cómo es de pequeño un dalton? Ya has visto
que es una masa similar a la de un átomo de hidrógeno,
pero quizá sea mejor que lo comparemos con un gramo.
Resulta ser 1 dalton = 1,666 · 10-24 g [...] y lo cierto
es que 1 g = 6,022 ·1023 unidades de masa atómica (dalton)".

La igualdad 1 g = 6,022 ·1023 unidades de masa atómica (dalton) no la he visto jamás en un libro, salvo en mi Ciencia para Nicolás, y me parece imprescindible para explicar qué es un mol. Os invito de nuevo a que os inspiréis en mi libro, y perdonad la inmodestia.

Y una vez hayáis explicado el mol, desde luego mejor que como viene en vuestro libro de texto, un buen ejercicio es hacerles calcular la masa molar de algunas sustancias de uso común, como las de la primera imagen, y después mostrarles los frascos con los moles correspondientes. Es mucho más probable que comprendan lo que es el mol.

Un saludo, y buena clase.