martes, 12 de marzo de 2019

Un vídeo alucinante de la "resurrección" de una planta del desierto

Se trata de la Selaginela lepidophylla, una planta del desierto de Chihuahua, en México. Un ser vivo sorprendente por su capacidad de rehidratación (incluso después de varios años sin recibir ni una gota de agua), como se muestra en el vídeo, en el que se comprimen apenas cuatro horas.

"Esta increíble planta puede sobrevivir tras varios años de sequía. Puede llegar a perder el 95% de su agua corporal sin sufrir daños y revivir tras ser puesta en un ambiente húmedo".

Alucinad:


Vía laughing squid.

martes, 26 de febrero de 2019

La mejor manera de cambiar la actitud de la gente hacia las mátemáticas


"A veces pienso que la mejor manera de cambiar la actitud de la gente hacia las matemáticas sería pegar una etiqueta roja que rezara 'Matemáticas en el interior' en cualquier cosa que necesitara las matemáticas. Habría una etiqueta en cada ordenador, por supuesto, y supongo que si tomásemos la idea literalmente deberíamos pegar una en cada profesor de matemáticas. Pero también deberíamos colocar una pegatina matemática roja en cada billete de avión, teléfono, automóvil, semáforo, vegetal... ¿vegetal?"

Ian Stewart
Cartas a una joven matemática

martes, 12 de febrero de 2019

La navaja de Ockham y la homeopatía

(Fuente)
En mi clase de Ciencias aplicadas a la Actividad Profesional, de 4º ESO, salió no hace mucho el tema de la homeopatía. Por supuesto les mostré mi punto de vista, el de un homeópata titulado (guiño, guiño). Vamos, lo de que la homeopatía es un timo impresionante, para que nadie se me engañe. (Echad un ojo a la etiqueta homeopatía, y pasaréis un buen rato).

Hoy ha salido el principio filosófico de economía, más conocido como Navaja de Ockham, en honor a quien lo propuso, Guillermo de Ockham. La Navaja de Ockham viene a decir que si hay varias explicaciones para un fenómeno, la más sencilla es la más probable. Por supuesto no se trata de un principio universal, porque es evidente que no siempre se cumple; probable no es lo mismo que seguro. Pero no es una mala idea para moverse por el mundo, tanto en el ámbito científico como en lo cotidiano.

En la clase de hoy ha salido la Navaja de Ockham, y como ejercicio individual les he propuesto que pusieran un ejemplo en que se pueda aplicar dicho principio. Alguien debió recordar muy bien lo que les conté sobre la homeopatía, porque el ejemplo ha sido tal que así:

"Respecto de la homeopatía, hay dos opciones:

Opción A. Que el agua retenga la memoria de lo que ha habido en ella. Y que una sustancia tóxica pueda tener efectos opuestos si se la diluye. Y que cuanto más se diluye una sustancia, incluso después de haber desaparecido, mayor es su efecto curativo.

Opción B. Que la homeopatía sea un placebo.

Me quedo con la opción B".


Salud y pensamiento crítico.

viernes, 8 de febrero de 2019

Traducciones para la gente del espectro autista

Este más que interesante documento de Autistic not weird, 30 translations for people who struggle with hints, no es reciente (es de diciembre de 2015) pero, tras hacer una búsqueda en Google no lo veo traducido al español. Así que me permito traducirlas (las más traducibles a nuestro idioma), porque seguro que hay quien lo considera útil.

El autor, CaptainQuirk, pertenece al espectro autista, y advierte de que "los lectores deben disfrutar del artículo, y no tomárselo como si se tratara de un juicio a la humanidad".

Quienes no somos gente "como él" no nos damos cuenta de la cantidad de expresiones cotidianas que no solo no significan lo que literalmente deberían, sino que en demasiadas ocasiones significan exactamente lo contrario. (Por cierto, para los que no conozcan el universo autista, una primera y gozosa aproximación puede ser la lectura de El curioso incidente del perro a medianoche). Así que se puso manos a la obra y tradujo al "idioma autista" un puñado de ellas:





























miércoles, 23 de enero de 2019

Epoch: nuestra huella en el planeta está viva

epoch

El artista visual Kevin McGloughlin ha creado esta maravilla de vídeo utilizando imágenes de Google Earth. Un curro que le ha costado varios meses y que sin duda merece la pena disfrutar. En él, imágenes estacionarias crean movimientos hipnóticos que, en muchos casos, nos recuerdan a formas vivas.

EPOCH from Kevin McGloughlin on Vimeo.

"Epoch es una representación visual de nuestra conexión con la Tierra y su frágil gloria. Nuestro tiempo aquí es esotérico, finito e intangible.

La fragilidad que se encuentra en todos los niveles de la vida es innegable. Somos frágiles, como también lo es la Madre Tierra".

Vía Laughing Squid.

miércoles, 16 de enero de 2019

La homeopatía SÍ es enemiga

Mirad lo que publica Canarias 7:


La homeopatía no es enemiga, afirma el intrépido periodista. ¿Será verdad? Y no siendo enemiga, ¿será indiferente o será amiga? Veamos lo que pone:

"Últimamente defender la homeopatía en España significa meterse en un profundo charco. Con el paso de los años, esta medicina alternativa ha recibido incesantes ataques que han terminado por situar a sus pacientes como descerebrados y a los médicos homeópatas, estafadores que juegan con la salud de los enfermos".

Cierto, en los últimos tiempos los homeópatas (más que los usuarios, todo sea dicho) están sufriendo ataques por parte de personas de a pie, como el abajofirmante, y por organizaciones variadas partidarias del pensamiento crítico, escéptico, científico. ¿Son justificados dichos ataques? Quizá la respuesta venga del análisis del resto del artículo:

"Pero me pregunto yo si esta campaña de desacreditación no viene impulsada por el negocio que hay detrás de los fármacos. Aquellos que promueven la escandalización son los mismos que racionalizan las curas de modo que siempre haya negocio. Es demasiado el dinero que mueven las vacunas y los medicamentos como para permitir que alternativas naturales, que pueden ser la solución a muchos problemas, hagan sombra a un tinglado muy rentable".

Un argumento clásico, la farmafia. Que sí, que la industria farmacéutica es un negocio, lo mismo que el diario Canarias 7, del que supongo que cobra el señor Ronald, y sirve para dar de comer a muchas familias. Y que por ser un negocio, en demasiadas ocasiones se cometen atropellos con el objetivo de incrementar los beneficios, lo que es totalmente reprobable. Pero de ahí a dejar caer entre líneas que las "alternativas naturales" no buscan beneficios... Señor Ronald, ¿sabía usted que Boiron, la empresa líder del sector homeopático cotiza en la Bolsa de París y que su capitalización ronda los 1500 millones de euros? (Es la propia empresa la que publica el enlace, como puede ver). Por otro lado, eso de las diluciones sucesivas con que se preparan los homeotimos, ¿qué tiene de natural? Y finalmente, lo de incluir a las vacunas (voy a obviar lo de los medicamentos), ¿significa que es usted un antivacunas?

"Y una de las cosas que más duele entre los homeópatas es que la Organización Médica Colegial haya creado un observatorio contra las pseudoterapias formado por gente que no ha estudiado medicina. La mayoría son informáticos cuyo único interés, y bajo el apoyo de las grandes multinacionales farmacéuticas, es desacreditar todo lo alternativo a la medicina convencional y les da igual que los medicamentos que se emplean en esta rama estén aceptados por el ministerio y en el BOE".

Este párrafo no deja de ser una extensión del anterior, incluyendo la idea de que si uno no es médico no tiene derecho a atacar a la homeopatía y que los medicamentos homeopáticos están recogidos en el BOE. Ya desmonté estas dos falacias, entre otras, en Mi respuesta a la carta de unos médicos homeópatas, en Naukas. (Por cierto, nunca me respondieron).

"La realidad, y a pesar de las reticencias que hay en España, es que prácticamente la totalidad de las farmacias dispensan medicamentos homeopáticos y alrededor de 10.000 médicos lo prescriben. Unos datos que contrastan con la petición del Gobierno de España de modificar la actual directiva europea, la cual, y en contra de lo que ellos promulgan, define los medicamentos homeopáticos como medicamentos. Medida, por cierto, rechazada por la Comisión Europea, donde el comisario de salud ha respondido que en la ley vigente «se tiene en cuenta su carácter específico y halla un equilibrio entre garantizar la calidad y seguridad de los medicamentos homeopáticos e informar y ofrecer a los ciudadanos acceso a estos productos». En definitiva, Bruselas reafirma que se tratan de medicamentos, avala su consumo y deja en evidencia a la sanidad española".

Ahora cae en la falacia de autoridad. La homeopatía funciona porque se vende en farmacias, porque la recetan 10 000 médicos y porque la defienden los políticos. Señor Ronald, repase sus apuntes de la ESO sobre el método científico, hágase ese favor. No sabía yo que la efectividad se demostraba por votación... Por cierto, lo de los 10 000 médicos homeópatas se repite hasta la saciedad sin que nadie haya aportado nunca pruebas de ello.

"Eso no quita que siempre haya lunares. Muchos aprovechados que abanderan este tipo de remedios sacan tajada a costa de la ignorancia de los pacientes con soluciones inocuas que acaban en tragedia. Estos individuos han conseguido desacreditar a profesionales que simplemente defienden la homeopatía para según qué enfermedades. «La homeopatía no pretende ser mayoritaria. Es una parte de la medicina muy útil en algunas circunstancias, casos y personas. No pretendemos competir, eso sería absurdo, sino colaborar, ayudar en lo que podamos», comenta Gonzalo Fernández Quiroga, médico colegiado y portavoz de la Asamblea Nacional de Homeopatía. Dosis de cordura y afán de dar a las personas el máximo de posibilidades con los mínimos efectos secundarios sin oscuros intereses económicos detrás. No les matemos por ello y, por una vez, escuchemos".

Sí, claro, lo de los estafadores... ¿os habéis dado cuenta de que este argumento se suele usar para defender a astrólogos, videntes, curanderos y demás gentes de cierta calaña? Sospechoso... En cuanto a la opinión de un médico homeópata, ¿qué cabria esperar? Que si es muy útil en determinadas circunstancias, que sin efectos secundarios... Menos cháchara y más demostrar la efectividad de la homeopatía. Porque si es eficaz ¿por qué todavía nadie ha ganado el premio de un millón de dólares por demostrarlo? O más sencillo, ¿por qué no ganar 50 000 € simplemente por diferenciar dos medicamentos homeopáticos diferentes, valga la redundancia?

Mientras tanto, muchos seguiremos pensando que la homeopatía SÍ es enemiga. De la salud y de la razón.

Salud y pensamiento crítico.

martes, 8 de enero de 2019

Tus vecinos microbios

Las ciudades no son solo de los humanos: son ecosistemas complejos con una gran variedad de seres vivos, incluyendo aquellos que por sus pequeñas dimensiones son invisibles a nuestros ojos: los microorganismos. No olvidemos que, en número, nos sobrepasan por trillones.

En este corto experimental, The Big City, la canadiense Evan Luchkow nos muestra algunos microbios encontrados en la ciudad de Vancouver para revelarnos, tal y como ella dice,

"La difusa frontera entre la sociedad humana y el mundo natural".


The Big City from Aeon Video on Vimeo.

Fuente: Aeon