lunes, 16 de enero de 2017

El vídeo reseña de Javier Santaolalla sobre 'Más ciencia para Nicolás'

Seguro que conocéis a Javier Santaolalla (hace poco os contaba mis impresiones sobre su libro El bosón de Higgs no te va a hacer la cama), uno de los divulgadores científicos más en forma de nuestro país: fundador y miembro de Big Van científicos sobre ruedas, reportero en el Telecienciario de El Mundo, responsable de los canales youtuberos Date un Vlog y Date un Voltio...

Todo un honor que este monstruo (de la divulgación, decía) haga esta reseña de mi último libro, Más ciencia para Nicolás. A su manera, que es una gozada:


Lo podéis encontrar en:

lunes, 9 de enero de 2017

¿Qué responde un homeópata si le preguntas cómo diferenciar dos comprimidos homeopáticos diferentes?

En mi reciente entrada Abracadabra... así se prepara un medicamento homeopático me planteaba "qué respondería un homeópata si le preguntáramos si puede distinguir dos pastillas de diferentes remedios homeopáticos".
Publiqué dicha entrada el pasado 20 de diciembre, y al día siguiente se me ocurrió que podía ser interesante lanzar dicha cuestión al mundillo de las altas diluciones. Como casi todo el mundo está en Twitter, homeópatas incluidos, hice una rápida búsqueda y seleccioné 90 cuentas en lengua española. Muchas de ellas eran de médicos homeópatas o de farmacias que dispensan el azúcar mágico; en todos los casos, con una mayoría de tweets alabando la homeopatía y, en muchos casos, atacando a la medicina "oficial". Pero además recibieron la pregunta entidades que a mi entender son especialmente interesantes:
  • Homeopatía Boiron. El mayor fabricante de caramelos, digo homeopatía. Me tienen bloqueado pero el mensaje llega igual.
  • Similia / Homeopatía. "Empresa mexicana líder en medicina homeopática". También me tienen bloqueado.
  • FEMH. "La Federación Española de Médicos Homeópatas está compuesta por once asociaciones de diferentes comunidades autónomas españolas".
  • Homeopatía Sí. "Una iniciativa (de recogida de firmas) para apoyar el desarrollo de los medicamentos homeopáticos".
  • Podemos Homeopatía. "Círculo Homeopatía (no oficial todavía). Porque lo natural es poder elegir, la homeopatía es democracia". Sí, habéis leído bien.
  • Homeopatía L. Biótica. "Laboratorios Biótica es #Homeopatía por Vocación. Espacio dedicado a información y noticias sobre el mundo de la Homeopatía y la Salud".
  • ABC homepatía. "La web ideal para acercarte, conocer y aplicar la homeopatía en tu ámbito familiar. abchomeopatia.com, tu web homeopática de cabecera".
  • Homeopatía Viva. "La revista de salud natural para toda tu familia".
  • LabHomeopaticoLondon. "MEDICAMENTOS HOMEOPÁTICOS L.H.L. Equilibrando el hoy para vivir mejor mañana".
  • Congreso Homeopatía. "VII CONGRESO NACIONAL HOMEOPATÍA DONOSTIA 2016: Encuentro Científico de Homeopatía organizado por AVNMH-EHSHE. 1ªJornada de Puertas Abiertas. Del 6 al 8 de Mayo".
  • S.E.M.H. "Sociedad Española de Medicina Homeopática".
  • Homeopatía L. Biótica. "Laboratorios Biótica es #Homeopatía por Vocación. Espacio dedicado a información y noticias sobre el mundo de la Homeopatía y la Salud".
  • ANIFHOM. "Asociación Nacional de la Industria Farmacéutica Homeopática, AC Somos un organismo líder en representación de la industria homeopática en México".
  • CEDH. "El CEDH es la primera escuela privada con más de 40 años de experiencia internacional en la formación de médicos y farmacéuticos en la Terapéutica Homeopática".
  • HablandodeHomeopatía. "Información fiable y rigurosa sobre homeopatía. Un grupo de médicos homeópatas comparten sus inquietudes, reflexiones y vivencias sobre la salud y el bienestar".
  • Candegabe Homeopatía. "Universidad Candegabe de Homeopatía - Enseñanza a Distancia en Homeopatía - Homeopathy E-Learning University".
  • CMHMallorca. "Centre de medicina homeopàtica de Mallorca".
  • LABORATORIOS PRAXIS. "Laboratorio español de homeopatía, dietética y cosmética".
  • Scmahn. "Sección Colegial de Médicos Acupuntores, Homeópatas y Naturistas del Ilustre Colegio Oficial de Médicos de Asturias".
A todas las cuentas les envié el mismo tweet a lo largo de los días 21 y 22 de diciembre: "¿Cómo podría diferenciar dos comprimidos homeopáticos con distintas aplicaciones curativas? Gracias de antemano". Este es el primero que envié:

(Este tweet, como los demás, no va insertado,
sino que es una captura de pantalla. Por si desaparecen).
Han pasado ya unos cuantos días, y va a ser muy difícil que reciba alguna respuesta más. Noventa cuentas recibieron tan razonable duda, os decía. A continuación todas las respuestas recibidas, incluyendo mis interacciones. Pongo las conversaciones completas.

Carlos Corbacho. Director del Instituto de Medicina Homeopática Homeomedic:


La respuesta directa de Juan Carlos Neira, Médico Homeopatía Clínica. Médico Clínico Naturista. Pensador libre:


Walter Dresel. Médico Cardiólogo, Homeópata y Escritor:


Mª Jesús Pita Conde. Médica Homeópata. Diplomada en Dietética y Nutrición Terapéutica (Universidad de Nancy I -Francia). Master (sic) en Bioética (Instituto Borja de Bioética):


Aquí me pone un vídeo que es una entrevista a una participante en el Congreso Nacional de Homeopatía, celebrado en San Sebastián el pasado mes de mayo. Este es el vídeo, la conversación continúa debajo:




Edesquinca. Medico Cirujano y Homeópata IPN investigador y Catedrático Medicina Celular y Acupuntura Humana Promotor de la utilización de Células Madre y Cannabis Medicinal:


Y atención a Scmahn, Sección Colegial de Médicos Acupuntores, Homeópatas y Naturistas del Ilustre Colegio Oficial de Médicos de Asturias:


Y eso es todo, amigos. Si le preguntas a un homeópata cómo diferenciar dos comprimidos homeopáticos con distintas aplicaciones curativas se va por las ramas. Eso, si hay suerte de que te responda.
 

jueves, 29 de diciembre de 2016

El mayor número que se puede escribir usando tres cifras

"El número que se escribe 999, o sea nueve elevado a nueve elevado a nueve, que es el número  mayor que se puede escribir usando solo tres cifras, tendría, si se escribiera entero, trescientos sesenta y nueve millones de cifras; a razón de una cifra por segundo, se tardaría once años en escribirlo; y, calculando dos cifras por centímetro, tendría mil ochocientos kilómetros de largo".

George Perec
La vida, instrucciones de uso


martes, 20 de diciembre de 2016

Abracadabra... así se fabrica un "medicamento" homeopático

El texto de la etiqueta significa 100% azúcar. De verdad de la buena.

Un documento audiovisual perpetrado por una empresa homeopática, Helios, que lo único que tiene de bueno es su localización, en el barrio londinense de Camden. El vídeo está en inglés, pero no vais a tener problemas para entenderlo; las imágenes son elocuentes y os lo cuento debajo:



La magia empieza a partir de productos naturales, cómo no, principalmente de origen vegetal y mineral. Si el remedio es una planta hay que machacarla y meter el puré en alcohol donde se va a diluir sus componentes, que son muchos y muy distintos. Pero no importa cuántos ni cuáles son, al fin y al cabo van a desaparecer muy pronto...

El brebaje inicial, llamado tintura madre por los homeomagos, se sacude diez veces sobre un libro encuadernado en piel (según Hahnemann, el gurú que se inventó la homeopatía, el libro en cuestión tiene que ser una biblia). Como sacudir es una palabra poco fina, esta gente habla de sucución, pero no deja de ser dar golpecitos para remover.

A partir de aquí llegamos a uno de los fundamentos de la magia homeopática: las diluciones seriadas. En el vídeo vemos la técnica de diluciones centesimales: se toma una parte del brebaje y se mezcla con 99 de agua (o alcohol, depende) y se vuelve a someter a la mágica sucución. Ojo al detalle: la parte a diluir no se mide con una pipeta sino que se deja caer una gota poniendo el tapón de corcho como ayuda. Tampoco importa la falta de exactitud porque ya os digo que al final no queda nada del producto inicial. Porque el asunto de diluir uno en cien se repite de forma seriada de manera que a partir de la dilución número doce ya no queda nada de la tintura madre. No importa: el mago, que parece serio porque en lugar de frac y chistera lleva bata de laboratorio, continúa el proceso porque cree que cuanto más se diluye una sustancia que ya ha desaparecido, más poder curativo tiene (sí, son adultos y peor aún, suelen ser titulados en alguna disciplina científica). La imagen superior, una captura del vídeo, es de un "remedio" homeopático que se ha diluido centesimalmente ¡doscientas veces consecutivas! a pesar de que cuando se ha hecho solo doce veces, como os decía, no hay ni pizca de lo que estábamos disolviendo.

El vídeo continúa explicando que si el material de partida es un mineral se mezcla una parte de machacado con 99 de azúcar, ya que generalmente son insolubles. La magia es la misma: una parte de esta mezcla se mezclará, valga la redundancia, con 99 de azúcar, y luego una de esta con 99 de azúcar... Para que parezca más serio el protocolo incluye tiempos, como cuatro minutos por aquí, seis por allá, pero eso es parte del truco; se trata de desviar la atención para que no veas que lo que está haciendo no tiene ni pies ni cabeza.

Una cosa chula es que la empresa presume de haber automatizado el proceso con unas máquinas que ya no golpean sobre el cuero de un libro. No sé qué diría el gran Hahnemann si levantara la cabeza. Sea como sea, al final el remedio inexistente debe estar diluido en un líquido con el que empapan unas tabletitas de azúcar. Se dejan secar, y a empaquetar. Azúcar de lujo, como comenté por aquí hace un tiempo. Me pregunto qué respondería un homeópata si le preguntáramos si puede distinguir dos pastillas de diferentes remedios homeopáticos.

Por cierto, para que veáis la seriedad de las empresas homeopáticas, la web de esta empresa, aparentemente tan seria, tiene un apartado, la librería, con materiales sobre ciencia de vanguardia como ángeles y espíritus, astrología, budismo, chacras... La imagen es de una captura de su web:


Un vídeo muy didáctico, como veis. ¿Preguntas?
(Lo encontré gracias a @GaboTuitero).
Si te ha gustado, puedes hacer que llegue a más gente dándole tu voto en Menéame.

martes, 13 de diciembre de 2016

Cosillas WTF en libros de texto de ciencias, primera parte

La cosa va a dar para varias entradas, que errare humanum est, como todo el mundo sabe, y quien esté libre de pecado, incluido el responsable de este blog, que tire la primera piedra. Pero ahí va la primera selección, para arrancar alguna sonrisa y, si es posible, para aprender un poquito.

Alguien no ha terminado de entender la Ley de Lavoisier, la que dice que la masa se conserva en las reacciones químicas. A la vista del disparate, la ley podría renombrarse como Ley de la masa dicharachera:


Otra errata producida por términos parecidos, aunque esta me mosquea más. Al fin y al cabo me he encontrado con más de un  estudiante que no tiene claro la diferencia entre compresible (que se pude comprimir) y comprensible (de comprender, que no es lo mismo):


Es de ley advertir que los dos disparates anteriores los encontré en la versión que se repartió al profesorado a finales del curso anterior, y que los textos que han llegado a las aulas llevan conservación y compresible.

¿Y en esta imagen? ¿Encontráis algún error?


Yo tampoco. Salvo que una gaviota no sea capaz de conseguir las proezas relatadas en el enunciado. Quizá sea por eso, o porque el bicho no tiene la categoría suficiente, los editores han quitado la gaviota para poner un águila imperial en el texto definitivo:


Aquí sí que hay un error. Lo que no sé es dónde. Si en el texto, donde en lugar de mofeta debería poner tejón, o si está en la foto, donde en lugar de un tejón debería haber una mofeta:


Si mal está confundir un tejón con una mofeta, mucho peor es lo que sigue. Al fin y al cabo, mofetas y tejones son mamíferos, cosa que, salvo que sea yo quien se equivoca, no podemos decir de los graciosos pingüinos. Absolutamente imperdonable:


(Esta burrada no la encontré yo, la cazó @Ikutram).

Ay, las tildes... qué mal se llevan algunos con las tildes. Que ángulo es esdrújula, y que si fuera una palabra llana no llevaría acento. Dos errores en uno, nada menos. El horror:


(Y esta, vía @ConchiLillo)

Terminamos por hoy con un error de otro calado, pero no termino de entender por qué se ha cometido:



Como sospechaba, y como compruebo en la Wikipedia, no se publicó en inglés sino en latín, al estilo de aquel entonces. La primera edición, en latín moderno, data de 1687. No apareció en inglés hasta 1728.

Si te ha gustado, ya antes puse por aquí algunos otros errores que he ido encontrando en libros de texto de ciencias:

¿Quién dice que los cambios físicos son reversibles?
Juraría que los telescopios no hacen eso
El barómetro, Torricelli y el libro de texto equivocado
Las plantas NO fabrican su alimento
¿Cómo explicar la existencia de la materia? (¡En un libro de texto!)

lunes, 28 de noviembre de 2016

Pero ¿qué porquerías compramos?

Las modas van y vienen, es cosa sabida. Vuelve a las manos de la chavalería el cubo de Rubik, ese curioso artefacto inventado en 1974 por el húngaro Enro Rubik y que, según cuenta la Wikipedia, es el juguete más vendido del mundo.

Yo diría que más que un juguete es un interesantísimo objeto, tanto por su diseño como por su faceta matemática, con sus más de 43 trillones de permutaciones posibles. Afortunadamente se han descubierto diversas maneras de resolverlo, lo que no deja de sorprenderme.

En fin, un objeto muy adecuado como para que mi hijo de trece años se interesara por él, y así sucedió. Total, que sacó unas monedas de la hucha y se dirigió a uno de esos comercios anteriormente conocidos como "todo a 100" y que ahora se reconocen por el origen étnico de los propietarios. Un bazar chino, sí. Vamos, que compró la versión del cubo mas barata que se puede comprar.

No debe sorprender que le saliera el tiro por la culata. Al poco rato de ponerse a dar vueltas a las piezas en las tres direcciones del espacio se le soltó una de las piezas de la esquina. La volvió a colocar y de nuevo se soltó, esta vez en compañía de otra pieza. Al tratar de recomponerlo se le desmontó por completo. Tras varios intentos infructuosos por volverlo a su ser tuvimos que darlo oficialmente por muerto.

Plástico inservible
Ya comenté más o menos lo mismo por aquí al respecto de algunos regalos promocionales de calidad más que sospechosa, pero me apetece volver a decirlo. Hay cosas que, de verdad de la buena, no valen la pena. Como muchos de esos productos que se venden a precios ridículos. Ya sabéis, eso de que lo barato es caro. Hombre, no sé, si es una figurita de plástico que no tiene otra función que adornar, si a alguien le gusta por espantosa que sea, pues vale. Quién soy yo para meterme con los gustos espantosos de nadie, por supuesto. Pero cuando lo que te llevas a casa tiene un uso un poco más que el contemplativo, pensáoslo bien. Si el cacharro en cuestión tiene que iluminar, cortar, atornillar, rallar, empalmar, descorchar, vibrar, proteger, pegar, sujetar, girar, batir, aislar, etc. hay una alta probabilidad de que no lo haga correctamente. Y en ese caso es probable que la reparación del daño cometido por el artefacto en cuestión sea bastante más caro que un artefacto similar pero bien construido.

No sé por qué, pero me viene a la mente la historia del bacalao escocés, que dicen que llega a viajar más muerto que vivo: se pesca en las frías aguas del Mar del Norte, en el Atlántico, se ultracongela, se envía en barco a China, donde se filetea y se envasa, y vuelve a Escocia donde termina en el plato del vecino del pescador.

Parece que el transporte en contenedores marítimos es algo baratísimo... en cuanto a los costes económicos:

"En un contenedor de 33 metros cúbicos se pueden empacar 1.000 patinetas, o 10.000 pares de jeans, o 13.000 teléfonos inteligentes. El costo para transportarlo por unidad: una patineta US$1,50, un par de jeans 15 centavos, el teléfono unos 10 centavos".

Según el mismo artículo, en cada momento hay 6 000 buques en los océanos con 20 millones de contenedores, 6 000 monstruos transportando de todo y quemando hasta cien mil kilogramos de combustible al día (cada uno de ellos), con el grandísmo coste medioambiental que ello supone.

¿Y qué transportan? De todo. Como bacalao escocés o cubos de Rubik que no se pueden resolver porque su vida media lo impide. El juguete que compró mi hijo se fabricó, probablemente, en una población del interior de China, quizá a centenares o a miles de kilómetros del puerto donde embarcó. Antes de llegar a ese puerto hubo que llevar a la fábrica las materias primas para fabricarlo, el cubo y el envoltorio, mayormente derivados del petróleo. Es probable, además, que la energía que empleó la fábrica proviniera de fuentes no renovables, quizá de una central térmica de carbón. Desde ahí viajó a la costa, para iniciar una singladura que iba a durar casi un mes para llegar a un puerto europeo, quizá Amberes, o Valencia... En fin, el juguete en cuestión terminó en Tafalla, que os aseguro que no tiene acceso al mar; aún necesitó al menos un nuevo transbordo.

No es la primera vez que vivo la experiencia de tirar a la basura algo cuyo origen está en el otro extremo del mundo y que tiene un precio irrisorio (lo que se explica en gran medida por las deplorables condiciones laborales de quienes lo manufacturan).  Algo que ha consumido recursos valiosos (plásticos, metales, tecnología, horas de trabajo, combustible...) y cuya estúpida e inútil vida ha tenido un impacto inmerecido en el medio ambiente. Pa ná, que decía aquel.

En fin, que otro gallo nos cantaría si fuéramos un poco más racionales también a la hora de comprar. Pero claro, el que esté libre de pecado...

Por cierto, mi hijo tiene un nuevo cubo de Rubik. Y le ha costado más pasta que el anterior. Espero que haya tomado nota de la experiencia.

lunes, 21 de noviembre de 2016

Los siete preceptos del magnetismo

Un precioso vídeo (que además hay que escuchar) de La physique autrement. Debajo os traduzco, aunque sé que no lo necesitáis:

The seven magnetic precepts (projet MAGNETIQUES!) from La physique autrement on Vimeo.

1.- Un imán crea un campo magnético que atrae materiales ferromagnéticos.
2.- El campo magnético induce una fuerza invisible que actúa alrededor del imán.
3.- El campo magnético circula entre los polos norte y sur del imán.
4.- El polo norte del imán siempre atrae al polo sur de otro imán, y viceversa.
5.- En la materia, cada átomo contiene pequeños imanes con sus polos norte y sur llamados "spins".
6.- Para que un material sea un imán, sus "spins" deben estar alineados.
7.- En los materiales llamados antiferromagnéticos, los "spins" están alineados pero alternativamente en sentido contrario. Su campo magnético total es cero y el material no es magnético.