jueves, 27 de abril de 2017

El vídeo de Wegener, "el Darwin de la geología"


Un interesante vídeo animado que encuentro en Aeon, sobre la vida de Alfred Wegener, del que en mis clases suelo decir que es a la geología lo que Charles Darwin es a la biología.

Wegener fue el primero que propuso, con argumentos científicos, que los continentes estuvieron unidos en el pasado y que mediante la "deriva continental" se habían desplazado hasta su posición actual. En su teoría tuvo un fallo -absolutamente comprensible para los conocimientos de su época- que es el texto que aparece al final del vídeo y que no ha sido traducido:

"En la década de 1970, evidencias abrumadoras convencieron a los científicos de que Wegener tenía razón: los continentes se mueven.
Pero los continentes no derivan sobre el fondo oceánico, como Wegener supuso. Son las placas de la corteza las que flotan sobre el manto.
En la actualidad, la teoría de la tectónica de placas es un prinicipio fundamental de las ciencias de la Tierra".

Por cierto, hablando de traducciones, podéis ver el vídeo subtitulado en castellano, pero de una forma tan horrible que, si sabéis un poquito de inglés, mejor ni lo leéis:

miércoles, 19 de abril de 2017

No reenvíes mensajes como este, por favor

Habría preferido ignorarlo, pero es ya la tercera vez que lo recibo en el Whatsapp, y no me extrañaría volver a recibirlo, o toparme con él en el Facebook, o en alguna otra red social:

El cuerpo grita lo que la boca calla

El cuerpo grita lo que la boca calla

El cuerpo grita lo que la boca calla


Como es la tercera vez que lo recibo, decía, me temo que se está expandiendo como la pólvora y, como esta, causando estragos a su paso.

Parece ser que el señor Nelson Torres existe, y hasta puede que sea experto en psico-neuro-inmunolinguística (sic). También es posible que sea el único experto del mundo en este campo, pues al buscarlo en Google solo aparece él. ¿Un gurú de una nueva pseudoterapia? Hmmm...

A lo que íbamos. Que no reenvíes contenidos como este. Si lo lees con atención verás que no es un mensaje bello, sino más bien todo lo contrario. Fíjate de qué sutil manera carga las culpas de la enfermedad al enfermo. Selecciono algunas perlas:

La diabetes invade cuando la soledad duele.
Las rodillas duelen cuando tu orgullo no se doblega.
El cáncer mata cuando no perdonas.

¿Qué, cómo te quedas? Que se sepa, la diabetes se produce por un defecto en la elaboración de la insulina o en la incapacidad de utilizarla correctamente. Conozco a mucha gente con este problema con un montón de amigos. El dolor en las rodillas puede deberse a muchas causas (artritis, por ejemplo) pero entre ellas no está, te lo aseguro, el orgullo. Y la frasecita del cáncer... creo que no hace falta hablar del origen de este conjunto de enfermedades, pero de ahí a acusar al que no logra superarlo con lo del perdón... Mamarracho es lo más suave que se me ocurre para describir al Doctor Torres.

Y la segunda parte del texto tampoco tiene desperdicio. Una auténtica porquería empapada en almíbar que se quiere hacer pasar por la receta de la vida sana: unas ganas terribles de superar la enfermedad, con el apoyo de familia, amigos y fe. Terreno abonado para las pseudomedicinas del buen rollito, y que le den a la medicina de verdad. Autoyuda de tercera división (la de primera, si es que eso existe, es también de asco). Si reenvías el mensaje no le harás a nadie ningún bien, sino todo lo contrario.

Salud y pensamiento crítico.

jueves, 6 de abril de 2017

La pérdida del mundo natural.

Mary Roach
"La gente no puede imaginarse cuánto echaría de menos el mundo natural si llegara a perderlo. He leído sobre tripulantes de submarinos que suelen ir a la sala del sonar para escuchar las canciones de las ballenas y los sonidos de las colonias de camarones. Los capitanes de submarino gratifican con la 'libertad de periscopio', una oportunidad para observar nubes, aves y costas y recordar que el mundo natural todavía sigue ahí.

Una vez conocí a un hombre que me dijo que después de aterrizar en Christchurch, Nueva Zelanda, tras pasar el invierno en una estación científica en el Polo Sur, pasó junto a sus compañeros un par de días simplemente paseando y mirando con deleite flores y árboles. En una ocasión, uno de ellos vio a una mujer con un cochecito. '¡Un bebé!', gritó, y todos corrieron a verlo. La mujer salió huyendo.


No hay un ambiente más estéril y antinatural que el espacio. Astronautas que no estaban antes interesados en la jardinería pasan horas atendiendo invernaderos experimentales. 'Nos encantan', decía el cosmonauta Vladislav Volkov de las pequeñas plantas de lino con las que convivían en la Salyut 1, la primera estación espacial soviética.


En órbita aún es posible mirar por la ventanilla y ver el mundo natural. En una misión a Marte, una vez que los astronautas pierdan de vista la Tierra no verán nada al otro lado de la ventanilla. 'Estarás bañado por una luz solar permanente, así que no verás ninguna estrella', me explicó el astronauta Andy Thomas. 'Todo lo que verás es negro".



Mary Roach

lunes, 3 de abril de 2017

Echo de menos el plátano y el higo

somos lo que comemos

Y además, si no cortamos por la mitad el kiwi, ¿no será bueno para los testículos? Las coincidencias no existen, dicen. Uy, esas bobadas de los similares, en este caso aplicado a los alimentos. No comentaré más sobre el vídeo de Buena Mente en Facebook, una página que si no es de humor lo parece mucho:

jueves, 30 de marzo de 2017

El brazo robótico cefalópodo

robot pulpo octopus

Un hermoso caso de biomimesis, la cosa esa de imitar estructuras de la naturaleza donde funcionan a las mil maravillas. Este artefacto de silicona llega de la mano (¿del tentáculo?) de la empresa de robótica Festo, donde lo han bautizado como "Octopus Gripper", o lo que es lo mismo, "Pinza Pulpo". Salta a la vista por qué:



(Vía (Laughing Squid)

viernes, 24 de marzo de 2017

No, al monopolio de la industria farmacéutica

Sí, el título está mal escrito, con esa coma que hace sangrar los ojos. Pero el original es aún peor:

"¡¡NO, AL MONOPOLIO DE LA  INDUSTRIA FARMACEUTICA!!."

Con el doble signo de exclamación y punto final, amén de la carencia de tilde. Es la última frase de una petición a la plataforma Charge.org plagada de faltas gramaticales:

medicinas alternativas

La petición está iniciada por Rafael-Juan Haro Navarro, que por su página de Linkedin me entero de que es quiromasajista en Vigo (y de que debió faltar mucho a la escuela, el pobre, pues aquí su Juan lleva acento: Juán). Aprovecho para alertaros de que es más peligroso un quiromasajista que un mono con una cuchilla; luego no digáis que no os he avisado.

El señor Haro Navarro dirige su petición a Albert Rivera, el de Ciudadanos, A Mariano Rajoy, del PP y actual presidente del gobierno, a Pablo Iglesias, de Podemos, y al PSOE, porque (y no me extraña) no sabe muy bien a quién del partido dirigirse.

 En su petición se le ve alterado; voy copiando sin corregir, incluida la negrita:

"Que el partido presidido por Albert RIVERA quiere promover una propuesta de ley para que los centros dedicados a las Terapias alternativas sean denunciables por los médicos, llegándosenos a llamar "centros de pseudoterapias". Como figura en el artículo de EL PAIS de fecha 21/Marzo/ 2017 de Javier Salas (de carácter sectorialista)".

Y pone el enlace al artículo.

Pues a mí me parece bien que los centros dedicados a las terapias alternativas (mejor llamadas pseudoterapias) sean denunciables. Que lo sean por los médicos y por cualquiera. Que sean ilegalizados, incluso, que con la salud no se juega. Porque lo menos malo que te puede pasar si acudes a alguno de ellos es que pagues una pasta a cambio de efecto placebo; lo peor, la muerte, y no es broma. Incluso aunque sea un titulado sanitario quien practique la timomedicina, que según leo en el artículo de El País es lo que obliga la normativa. Continúa:

"Solicitamos que las mal llamadas pseudoterapias, SEAN reconocidas por Ley, ya que muchas de ellas son anteriores (Reflexologia Podal, Osteopatia, Masaje, Quiromasaje, Medicina China, Acupuntura, etc... a muchas de las actuales disciplinas medicas".

Que no, que no están mal llamadas, Rafael-Juán... Y el argumento es una enorme porquería. Son válidas porque son anteriores a muchas disciplinas médicas. Me parto. Ahora va y resulta que el conocimiento científico es más válido cuanto más antiguo. Señores investigadores, dejen inmediatamente de investigar, que cuanto más lo hacen, menos comprendemos el mundo. ¡Viva la teoría geocéntrica! ¡La Tierra es plana!

Y para ir terminando:

"SOLICITAMOS que sea reconocida nuestra profesión a la que les hemos dedicado un buen tiempo de estudio y preparación.  Y que, al igual que en otros países tales como FRANCIA, PORTUGAL, ALEMANIA, SUECIA, NORUEGA, SUIZA, CANADA, EE.U.U. y una largo etc... ; seamos reconocidos con plenos derechos a nuestro ejercicio libre y estable de nuestra profesión, ya que para ello tenemos un epígrafe fiscal concreto. Así mismo exigimos la regulamentación de nuestra profesión y equiparación con EUROPA y la Zona Euro".

La verdad es que es lamentable que estos individuos e individuas hayan dedicado su tiempo al estudio de la magia potagia de nula efectividad, pero qué se le va a hacer. Y, por supuesto, no podía faltar la falacia de que si en otros países... Lo que hagan en otros países no demuestra que estas mierdicinas funcionen. Cosas de la política y tal. La petición termina así, y aquí me despido por hoy. Salud, y si os falta, id al médico de verdad.

¡¡NO, A LA MANIPULACION DE LA INFORMACIÓN!!.
¡¡NO, AL MONOPOLIO DE LA  INDUSTRIA FARMACEUTICA!!.

martes, 21 de marzo de 2017

Si pudiésemos correr a 280 000 000 metros por segundo

cita científica
"Si pudiésemos correr a
280 000 000 metros por segundo, no habría necesidad para una teoría especial de la relatividad: sería obvio para cualquiera que cuanto más rápido fuésemos, más pesados y achaparrados nos volveríamos, y más rápido pasa el tiempo en el resto del mundo. Si pudiésemos vivir durante
70 000 000 años, no habría ninguna teoría de la evolución y ciertamente ningún creacionismo: podríamos mirar la especiación y la adaptación con nuestros ojos, en lugar de reconstruir esmeradamente los eventos a partir de fósiles y ADN. Si pudiésemos hormear pan a 20 000 000 kelvin, la fusión nuclear no sería el dominio esotérico de físicos sino el conocimiento familiar ordinario. Pero no podemos hacer ninguna de esas cosas, así que tenemos ciencia, para deducir sobre la gargantúa que nosotros, con nuestras facultades infinitesimales, jamás sentiremos".


Scott Aaronson

miércoles, 8 de marzo de 2017

Cosillas WTF en libros de texto de ciencias, segunda parte

O lo que es lo mismo, continuación de Cosillas WTF en libros de texto de ciencias, primera parte.

Atención a este libro infantil que publica SM con el objetivo de concienciar sobre la necesidad de cuidar el medio ambiente, que encontré en el twitter de @Plaza_Bickle:

Incluye texto y juegos:


"OMG" (o lo que es lo mismo, organismo modificado genéticamente) "¿PELIGRO?" Veamos de qué manera continúa...


"NO ES NADA FÁCIL SER UN BUEN ECOLOGISTA 24 HORAS AL DÍA". Y para ser un buen ecologista es imprescindible huir como de la peste de los transgénicos, según este catecismo medioambiental: "Lee el informe sobre los organismos modificados genéticamente (OMG) y ve a la casilla 18 para comprar productos sin OMG".

A lo mejor quienes han publicado el siguiente texto de biología de 4º de ESO jugaron en su infancia con el libro-juego de arriba y luego no hicieron caso al profe de la uni cuando hablaba de transgénicos. A lo mejor por eso no tienen mucha idea:


¿Cómo que "los genes no pueden pasar de forma natural de una especie a otra"? Pero si eso es lo más natural del mundo. Ahí os dejo un par de ejemplos de que sí, que pueden y un artículo de la Wikipedia:
Pulgones. Transgénicos naturales por todo el morro
Un veneno transgénico
Transferencia genética horizontal

Y para terminar por hoy, nos alejamos un poco de los libros de texto. Pero no abandonamos el sistema educativo. ¿Os acordáis de la polémica que se levantó con la evaluación externa o reválida de sexto de primaria de la LOMCE? Pues tampoco se libra de los errores. Atentos a la primera pregunta del ejemplo de examen publicado por El País:
 

¿Cuál es la respuesta correcta? ¡Ninguna! La comida para peces de acuario se vende como pequeñas escamas de materia deshidratada que no se mantienen en la superficie por flotación, sino por tensión superficial. Es el mismo principio que permite que los zapateros (una especie de chinches) se deslicen graciosamente por la superficie del agua. Gracias a la tensión superficial podemos conseguir que una aguja permanezca sin hundirse en la superficie a pesar de estar hecha de acero, cuya densidad es mayor que la del agua. Una respuesta que no tienen por qué conocer los alumnos de primaria, Y una pregunta mal planteada: habría bastado por sustituir la comida de los peces por un tapón de corcho, por ejemplo.

En fin, ¿quién educa a los educadores? ¿quién evalúa a los evaluadores?