martes, 27 de enero de 2015

Las mariposas cuyos ocelos van y vienen

Se trata de la mariposa Bicyclus anynana, propia del este de África. Durante la temporada de lluvias, cuando sus principales predadores son las mantis religiosas, suelen escapar de ellas con relativa facilidad gracias a la intensidad de los ocelos (las manchas que imitan ojos) situados cerca del borde de las alas. En esa época, el ataque de la mantis se dirige hacia los ocelos, lo que permite que la mariposa escape, aunque con una visible pérdida en la integridad de las alas. Sin embargo, durante la época seca, los ocelos casi llegan a desaparecer. Es entonces cuando la principal presión predadora sobre las mariposas pasa a mano de las aves, por lo que unos ocelos más discretos les ayuda a no ser vistas por los pájaros. En este caso, si la desafortunada mariposa se posa cerca de una mantis, lo tiene más difícil para escapar, ya que ahora, al no actuar la distracción de los ocelos, el ataque se dirige hacia el tórax y el abdomen.
Una vez más, la evolución favoreciendo patrones corporales que permiten una mayor supervivencia y, sobre todo, una mayor probabilidad de reproducción.
El vídeo revelador, con breves textos en inglés:

 

Vía TYWKIWDBI, artículo original.

miércoles, 21 de enero de 2015

Atención: este producto contiene ácido desoxirribonucleico (ADN)

"Atención: este producto contiene ácido desoxirribonucleico (ADN). Las autoridades sanitarias advierten de que el ADN está directamente implicado en una gran variedad de enfermedades en animales y en seres humanos. En determinadas configuraciones, el ADN es un factor de riesgo de cáncer y de enfermedades cardiovasculares. Las mujeres embarazadas tienen una probabilidad muy alta de transmitir ADN al feto".

Algo parecido a este texto debería llevar el etiquetado de los alimentos que contienen ADN, sugieren desde el estupendo The Volokh Conspiracy. Así es. Esa etiqueta deberían lucir en un país democrático como los Estados Unidos de América, donde una encuesta reciente del Oklahoma State University Department of Agricultural Economics revela que más del 80% de quienes respondieron creen que el gobierno debería obligar a etiquetar aquellos alimentos que contienen ADN, prácticamente la misma proporción que los que la exigen para los alimentos producidos mediante ingeniería genética:


Se me ocurre una lista de alimentos que NO llevarían dicha etiqueta:

- Agua
- Sal

Que no digo yo que no haya más, pero llevo un rato pensando y no consigo ampliar la lista. Porque todos los demás alimentos que consumimos son de origen animal o vegetal, cosas que tiene nuestra nutrición heterótrofa, y es que todos los seres vivos, sean verduras, carnes o pescados, tienen ADN. Por muy naturales que sean. Al menos cuatro de cada cinco yanquis encuestados no tienen un conocimiento tan básico, y parece que creen que el ADN es no solo artificial sino también peligroso para la salud. Es lo que tiene una baja cultura científica en la población general. Baja cultura científica que también impregna a las clases gobernantes, y así nos va.
Y ojo, que la encuesta se pasó en Estados Unidos, pero no creo que a este otro lado del charco estemos como para echar cohetes, como lo demuestra la ignorancia de los políticos europeos sobre los cultivos transgénicos (de ahí su vergonzoso lavado de manos al respecto), ignorancia que se fundamenta en la incultura y en campañas del miedo promovidas desde organizaciones tan influyentes como Greenpeace.

Actualización: Un amable comentarista me señala más alimentos que no contienen ADN. Estos son.

- Leche
- Miel
- Azúcar

(Gracias, TPI)

jueves, 15 de enero de 2015

¿Eres capaz de conseguir el mismo número de fichas blancas en cada montón? La solución

El pasado día 12 publiqué este acertijo. Ahora pongo la solución, que encontraréis tras pinchar ahí abajo, donde pone "Pincha aquí para ver la solución":

Imagina que tienes una cierta cantidad de fichas como las de la imagen, de color blanco por un lado, rojo por el otro.


Pues bien, ahora que has visto el montón alguien te venda los ojos y extiende todas las fichas sobre la mesa de manera que diez de ellas quedan en blanco hacia arriba y el resto en rojo. Ahí va el reto:

Con los ojos vendados, ¿sabrías hacer dos montones de manera que en cada uno de ellos hubiera el mismo número de fichas con el blanco hacia arriba?

martes, 13 de enero de 2015

La ciencia demuestra la eficacia de la homeopatía en tres condiciones


¡La impactante verdad que los médicos no quieren que conozcas!

La ciencia demuestra la eficacia
de la homeopatía en tres condiciones:

Bajos niveles de glucosa
Sed
Síndrome de billetera pesada

lunes, 12 de enero de 2015

¿Eres capaz de conseguir el mismo número de fichas blancas en cada montón?

(Me contó este acertijo mi amigo Alfredo. Gracias, tío).
Imagina que tienes una cierta cantidad de fichas como las de la imagen, de color blanco por un lado, rojo por el otro.


Pues bien, ahora que has visto el montón alguien te venda los ojos y extiende todas las fichas sobre la mesa de manera que diez de ellas quedan en blanco hacia arriba y el resto en rojo. Ahí va el reto:

Con los ojos vendados, ¿sabrías hacer dos montones de manera que en cada uno de ellos hubiera el mismo número de fichas con el blanco hacia arriba?

Si os parece, doy unos días de plazo, para que le deis vueltas, antes publicar la solución. Mientras tanto, lo entenderéis, elimino la posibilidad de escribir comentarios.

miércoles, 7 de enero de 2015

Las gotitas que saltan sobre superficies superhidrofóbicas



¿Por qué? Si entendéis lo que nos ponen en el vídeo, cuando dos gotitas se unen, la superficie total se reduce y con ello, su energía superficial. Como la energía tiene la costumbre de conservarse, la sobrante se transforma en energía cinética. Si las gotitas son más pequeñas alcanzan más velocidad. Eso sí, la unión debe hacerse en contacto con la superficie o si no, no hay salto.

Vía We Are Star Stuff.