martes, 23 de enero de 2018

Viendo el cielo como no lo ven nuestros ojos

Con el fondo sonoro del Bolero de Ravel, los de American Museum of Natural History han preparado un bonito vídeo que nos muestra el aspecto del firmamento visto con diferentes frecuencias de radiación electromagnética:



"El cielo está inundado de luz, pero hay mucho más allá de la luz visible que nuestros ojos no pueden captar.
¿Qué vemos cuando usamos telescopios para mirar lo invisible?"

martes, 9 de enero de 2018

¿Enseñas el mol? Enseña moles

mol
Un mol de sacarosa, uno de etanol, uno de cloruro de sodio y uno de agua. Lo tienes todo en casa.

Si eres profe de física y química de ESO sabrás que el mol, la unidad de cantidad de sustancia del Sistema Internacional, es un concepto que da muchos quebraderos de cabeza. Que da, y que siempre ha dado, como me comentaba una usuaria de Twitter cuando colgué en la red social la imagen anterior:

mol

Hombre, explicar, explicar... lo que viene en los libros de texto no explica muy bien el mol que digamos:

mol libro de texto

Con esto es muy difícil que los alumnos se enteren de algo. Con suerte, serán capaces de resolver ejercicios sencillos de estequiometría de manera puramente mecánica, pero no sabrán realmente qué es un mol ni cuál es su origen.

Me vais a permitir el autobombo y os voy a remitir a mi libro Ciencia para Nicolás, y más en concreto al capítulo cuatro, unas pocas páginas dedicadas al mol. En él os muestro algunos trucos para que explicar -y entender- la puñetera unidad no sea una labor tan ardua. Entre ellos rescato lo siguiente:

"¿Cómo es de pequeño un dalton? Ya has visto
que es una masa similar a la de un átomo de hidrógeno,
pero quizá sea mejor que lo comparemos con un gramo.
Resulta ser 1 dalton = 1,666 · 10-24 g [...] y lo cierto
es que 1 g = 6,022 ·1023 unidades de masa atómica (dalton)".

La igualdad 1 g = 6,022 ·1023 unidades de masa atómica (dalton) no la he visto jamás en un libro, salvo en mi Ciencia para Nicolás, y me parece imprescindible para explicar qué es un mol. Os invito de nuevo a que os inspiréis en mi libro, y perdonad la inmodestia.

Y una vez hayáis explicado el mol, desde luego mejor que como viene en vuestro libro de texto, un buen ejercicio es hacerles calcular la masa molar de algunas sustancias de uso común, como las de la primera imagen, y después mostrarles los frascos con los moles correspondientes. Es mucho más probable que comprendan lo que es el mol.

Un saludo, y buena clase.

miércoles, 20 de diciembre de 2017

Por qué creo que el programa secreto de EEUU para investigar ovnis es una estupidez

Veo en El País de hoy esta noticia:

programa ovni usa

Programa secreto que se ha revelado recientemente desde el Pentágono, así que ya no es ningún secreto. Por lo que veo en dicha noticia, la investigación consistió fundamentalmente en analizar vídeos de objetos extraños en el cielo y en entrevistar a personas que habían experimentado "encuentros físicos con ovnis".

Bien está querer saber qué es cualquier cosa que vemos en el cielo, por supuesto. De hecho, ovni son las siglas de "objeto volador no identificado"; pero lo que me rechina es la extrapolación -muy habitual, por otro lado- de asumir que un ovni es una nave artificial de origen extraterrestre. Algo que, al parecer, impregna el proyecto:

"La mayor parte de los fondos fueron asignados a la empresa Bigelow Aerospace, una compañía de investigación aeroespacial dirigida por un amigo de Harry Reid, Robert Bigelow, un empresario multimillonario que trabaja con la NASA para producir naves espaciales expandibles. "Estoy absolutamente convencido de que los aliens existen", dijo hace años Bigelow en un programa de televisión".

En el mismo artículo, un poco más abajo, dan la palabra a alguien con más sensatez que Bigelow; Sara Seager, astrofísica del MIT, señala que no poder identificar un objeto volador no implica que proceda de otra estrella o de otra galaxia. Y añade:

"A veces, la gente no entiende que a menudo hay fenómenos que no tienen explicación".

Con lo que no estoy de acuerdo. Mejor es decir que no conocemos la explicación. Porque tenerla, todos los fenómenos la tienen, no lo dudéis.

Vale, yo me voy a centrar en las ideas de Bigelow, el principal destinatario de los fondos y creyente en las visitas de los aliens, de seres extraterrestres inteligentes. Desde el mundo de la física habría mucho que decir al respecto, pero yo lo voy a hacer desde la biología.

Puedes continuar la lectura en Naukas: Por qué creo que el programa secreto de EEUU para investigar ovnis es una estupidez

lunes, 11 de diciembre de 2017

El desove de los corales

Los corales de la Gran Barrera desovan a finales de año (es decir, en primavera: hablamos del hemisferio sur), unos días después de las lunas llenas de noviembre y diciembre.

El vídeo, obra de BioQuest Studios y AIMS, muestra la belleza del momento y pretende transmitir un poquito de optimismo, sobre todo teniendo en cuenta que la Gran Barrera de Coral ha sufrido dos periodos consecutivos de blanqueamiento que terminaron con buena parte de la cubierta. La reproducción de los supervivientes es un motivo de esperanza.

Coral Spawning from BioQuest Studios on Vimeo.

martes, 28 de noviembre de 2017

¿Qué es promiscuidad? ¿Y tú me lo preguntas?

promiscuidad

Pues sí, yo lo pregunto. En el examen sobre reproducción humana. Una vez más. Ahí va una selección de respuestas:

- Usar correctamente un preservativo
- Una hormona femenina
- El periodo fértil de una persona
- Una etapa que se pasa antes de la adolescencia
- Un consejo de higiene y salud
- Es no comprometerse ni tener seriedad en las relaciones y realizar el acto sexual con diferentes y a menudo
- Los días anteriores al parto
- La adolescencia es una edad promiscua
- Querer evitar la concepción
- Característica que tienen algunas personas que les impide tener hijos
- Viene de promiscuo
- Es una persona que cuida a gente

Como siempre, por supuesto, mea culpa.

jueves, 23 de noviembre de 2017

5 cosas que hemos aprendido de "Beyond a year in space"


Beyond a year in space es un documental sobre la misión espacial de un año de duración de Scott Kelly. Se trata de un estudio de la NASA sobre los efectos de la permanencia en el espacio en el organismo humano, comparando su evolución física con la de su hermano gemelo Mark, astronauta retirado.

Aunque parece todavía lejano, hay proyectos en marcha para que algún humano deje su huella en Marte, por lo que es imprescindible el máximo conocimiento sobre los efectos de una larga permanencia en el espacio. El estudio médico de Scott Kelly durante su estancia en el espacio (el récord en la actualidad) junto al de su hermano gemelo es de gran importancia para tratar de minimizar los riesgos que supone el largo viaje al planeta rojo.

La misión espacial de Scott dio lugar al documental A year in space. Su continuación es Beyond a year in space, con el regreso de Scott a la Tierra y el estado de la cuestión para un futuro viaje a Marte.



En el documental nos muestran, entre otras muchas, 5 cosas que hemos aprendido gracias a esta aventura:

Sigue leyendo en Naukas

lunes, 6 de noviembre de 2017

¿Qué es un ginecólogo? (Según una alumna)


Pongámonos en situación. Tercero de ESO, corrigiendo actividades del libro de texto sobre la reproducción humana. Le pido a una alumna que lea una de ellas, para que dé su respuesta a continuación. La actividad comienza así:

"Si la gestación dura 36 semanas, ¿por qué los ginecólogos...?"

Entonces la interrumpo. (Es algo que hago habitualmente, para sacarle más jugo al ejercicio. A mí me gusta; a mis alumnos, me temo que muy poco). Y le pregunto:

¿Qué es un ginecólogo?

Tras pensarlo unos segundos, contesta:

Es un hombre que está todo el tiempo mirando vulvas.

lunes, 23 de octubre de 2017

El último tweet, acabemos con la matanza ilegal de aves


En la lista de correos de Naukas nos comenta el amigo Lucas Sánchez, @Sonicando, la iniciativa The last tweet (#TheLastTweet), una campaña con el Consejo de Europa contra la matanza ilegal de pájaros:

"Este tipo de delito contra la fauna se ha convertido en una de las actividades ilegales internacionales más extendida, junto con el tráfico de drogas, armas, y personas (ahí es nada). Por desgracia este crimen medioambiental es rentable y está muy bien organizado; y tiene efectos devastadores en las aves y en la biodiversidad en general, llegando a poner en peligro la supervivencia de muchas especies".

¿Habíais oído hablar de este problema? Ya, que no. Lucas nos dice que la concienciación sobre este problema, en Europa en general y en España en particular es bastante baja, así que conviene darlo a conocer a la sociedad.

¿Y en qué consiste la campaña #TheLastTweet? Como sabéis, tweet es el pío de los angloparlantes; en esta campaña se hace referencia al último pío de un pájaro, que equivale a las ultimas palabras de una persona antes de morir, y también al último tweet de una cuenta de Twitter. La idea se materializa en que cuatro pájaros de distintas especies cuentan sus migraciones respectivas desde cuatro cuentas de Twitter hasta su muerte, a manos de cazadores ilegales. Habrá que seguir sus historias hasta el último tweet...

Podréis encontrar mañana sus perfiles buscando en las redes el hastag #TheLastTweet y sus historias en su web www.thelasttweet.eu, que no estará operativa hasta mañana. Además han creado un Thunderclap, con la dirección www.thunderclap.it/projects/63451-the-last-tweet.

¡Todos a seguirlo, y corred la voz!