jueves, 7 de junio de 2012

Cucarachas y geckos (y robots), el arte de desaparecer

¿Has visto lo rápido que desaparecen de nuestra vista bichos como cucarachas y geckos? Por fin la ciencia es capaz de explicar tan intrigante y enigmático misterio, que diría Iker, gracias a un vídeo grabado en alta velocidad en que se ve cómo comparten acrobacia la cucaracha Periplaneta americana y el gecko Hemidactylus platyurus en una rampa de cartón:



Las cucarachas usan las garras de las patas traseras y los geckos las patas traseras y el extremo de la cola. Un movimiento con clara homología evolutiva con el que ambas especies alcanzan una aceleración de entre 3 y 4 g, lo que les permite huir de depredadores como un ser humano armado con un periódico.
Este comportamiento ha servido de base para el desarrollo de un robot hexápodo capaz de conseguir la agilidad de estos esquivos animales, como publican en PLos ONE:

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